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Mes beaux sapins

Le vrai du faux autour des idées reçues sur les sapins

Les sapins font-ils des fleurs ? Perdent-ils leurs feuilles ? La résine et la sève sont-elles une seule et même chose ? Les réponses dans notre "vrai ou faux".

Les sapins font-ils des fleurs ? Perdent-ils leurs feuilles ? La résine et la sève sont-elles une seule et même chose ? Les réponses dans notre "vrai ou faux".

Les conifères ne font pas de fleurs

Vrai

La réponse est cachée dans leur nom, issu du latin conus et fero, signifiant qui porte des cônes. Un cône, appelé également pigne, pive ou pomme de pin, c’est un organe reproducteur. Une sorte d’épi fait d’un axe central autour duquel sont fixées des écailles qui abritent soit du pollen, soit des ovules, puis des graines lorsque ces derniers sont fécondés. On pourrait à la limite parler de fleurs rudimentaires. Chez les sapins, chaque arbre porte à la fois des cônes mâles et femelles. Les échanges de pollen ont lieu dans le voisinage au gré des mouvements d’air. Voilà pourquoi, chez les résineux, nul besoin de stratagème pour séduire les insectes pollinisateurs.

Les sapins ne perdent pas leurs feuilles

Faux !

Regardez au sol l’épaisse couche d’aiguilles. C’est la preuve qu’elles tombent. Mais pas toutes en même temps, voilà pourquoi ces arbres ne se retrouvent jamais nus. Chaque aiguille persiste environ dix ans chez le sapin et six à neuf ans chez l’épicéa. Le renouvellement lent de la ramure permet une économie d’énergie non négligeable. Rester toujours vert, c’est aussi se rendre immédiatement opérationnel dès le moindre redoux. Très utile quand la saison est courte. Dès que les conditions s’y prêtent, les millions de feuilles effilées captent la lumière dans toutes les directions pour produire des sucres par photosynthèse. Parallèlement s’ouvrent leurs stomates, des rangées de petits pores par lesquels l’arbre respire et transpire. Enfin, ces feuilles spéciales sont gorgées d’antigel et enduites d’un revêtement cireux limitant les pertes d’eau. Voilà le secret pour devenir champion de l’extrême.

La résine est la sève des sapins

Faux !

La résine est un liquide collant et parfumé produit par des cellules spéciales. Empruntant d’autres canaux que la sève, elle ne sert pas à alimenter l’arbre en eau et nutriments, mais à le protéger. Au niveau du bois, des feuilles et des cônes, elle est prête à affluer dans la moindre blessure. Se solidifiant au contact de l’air, ce pansement colmate alors la plaie et protège les tissus de la déshydratation. Riche en acides résiniques toxiques, il englue aussi les insectes et les spores. Avec sa consistance poisseuse, la résine est aussi appelée poix. Son appellation latine pix est à l’origine du mot épicéa, chez qui le liquide s’accumule en abondance dans des canaux résinifères parcourant le bois. Le sapin est quant à lui peu résineux, il en contient seulement dans des poches au niveau de l’écorce, des feuilles et des cônes. Il en tire tout de même son nom, du latin sapa, suc épais.

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Couverture de La Salamandre n°279

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 279  Décembre 2023 - Janvier 2024, article initialement paru sous le titre "VRAI OU FAUX"
Catégorie

Sciences

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