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Enfin la pluie !

Abécédaire de la pluie

Petit abécédaire pour cerner les différentes facettes de la pluie de Arc-en-ciel à Zeus, en passant par Trombe ou Nimbostratus.

Petit abécédaire pour cerner les différentes facettes de la pluie de Arc-en-ciel à Zeus, en passant par Trombe ou Nimbostratus.

Arc-en-ciel

Lorsque les rayons du soleil rencontrent des gouttelettes en suspension dans l’air, chacune d’entre elles agit comme un prisme miniature décomposant la lumière blanche. L’arc multi­colore se situe toujours à l’opposé du soleil.

Brume / Brouillard

Nuage au ras du sol se formant quand la température diminue. L’air plus froid retenant moins de vapeur d’eau, une partie de celle-ci se condense en fines gouttelettes.

Cumulonimbus

Ce très gros nuage en forme de chou-fleur ou d’enclume est l’un des plus célèbres. Surtout estival, il s’élève haut dans le ciel. Il est synonyme d’orage, de fortes pluies et parfois de grêle.

Diluvienne

Du latin diluvium signifiant « inondation » ou « déluge ». Désigne une pluie de forte intensité, de nature à provoquer des inondations.

Evapotranspiration

Phénomène par lequel les végétaux évacuent l’eau sous forme de vapeur par leurs stomates.

Foudre

Lors d’un orage, la foudre rétablit brutalement un équilibre des charges positives et négatives au sein d’un nuage. Cet arc électrique libère une énergie considérable, pouvant chauffer l’air jusqu’à 30 000 °C, ce qui provoque le tonnerre.

Grêle

Précipitation sous forme de billes de glace, la plupart du temps en été, lorsque gèlent des gouttelettes en suspension dans l’atmosphère.

Hygromètre

Appareil utilisé pour mesurer l’humidité de l’air, exprimée en pourcentage.

Inondations

En 2021, elles ont causé dans le monde des dégâts estimés à 78 milliards d’euros. En Europe de l’Ouest, un épisode estival d’une rare intensité a fait plus de 200 morts et coûté à lui seul 42 milliards d’euros, ce qui en fait l’intempérie la plus onéreuse de tous les temps sur ce territoire.

Juillet

Mois le plus sec dans le tiers sud de la France.

K-way

Marque française de vêtements imperméables, devenue un nom générique désignant un coupe-vent résistant à la pluie.

Lausanne

C’est dans la capitale du canton de Vaud qu’est tombée la plus grande quantité de pluie en dix minutes en Suisse. 41 mm s’y sont déversés lors d’un violent orage en juin 2018, soit la moitié des précipitations habituelles pour ce mois.

Météorologie

Etude et prévision à court terme du temps et des phénomènes atmosphériques qui le conditionnent. A ne pas confondre avec la climatologie qui s’intéresse aux conditions météorologiques moyennes sur le long terme.

Nimbostratus

Epaisse couche nuageuse grise donnant lieu à de longs épisodes pluvieux.

Ondée

Pluie soudaine de courte durée. Fréquente au printemps, on l’appelle alors giboulée de mars.

Pétrichor

La pluie n’a pas d’odeur, mais un effluve particulier accompagne le début d’une averse. Nommé pétrichor, il provient d’un liquide huileux produit par certaines plantes et répandu dans l’atmosphère sous forme d’aérosol lors de la chute des gouttes.

Qatar

Pays le plus exposé au stress hydrique, c’est-à-dire avec la plus faible ressource en eau douce par habitant. Sans rivière ni lac naturel, il dépend exclusivement des eaux souterraines et de ses usines de désalinisation.

Rosée

Phénomène de condensation nocturne de la vapeur d’eau se déposant en de fines gouttelettes, notamment sur les plantes basses. En période sèche, elle peut représenter un apport aqueux non négligeable pour la végétation.

Sécheresse

De plus en plus fréquente et intense à cause du changement climatique, la sécheresse affecte la faune et la flore, voire des paysages tout entiers. La végétation affaiblie est plus sensible aux parasites.

Trombe

Lors d’une averse particulièrement brutale, on parle de trombes d’eau. Ce terme désigne aussi une tornade de faible intensité.

Udomètre

Instrument de mesure semblable au pluviomètre, développé au XVIIIe siècle par le scientifique français Louis Cotte. Les premières mesures de pluie pour des besoins agricoles sont bien plus anciennes et se faisaient avec des moyens rudimentaires comme de simples bols. Des écrits en font état en Inde dès le IVe siècle avant J.-C.

Virga

Précipitations s’évaporant avant d’avoir atteint le sol en raison d’un air trop sec, et dessinant des traînées en forme de virgules dans le ciel.

Waterproof

Terme anglais désignant un objet ou un vêtement résistant à l’eau. L’imperméabilité d’un textile se mesure en Schmerber, du nom de l’inventeur de cette unité. Pour rester au sec toute une journée, un minimum de 10 000 Schmerber est recommandé.

Xérophile

Se dit d’un être vivant adapté à la sécheresse.

Yo lo Bon Diu vâo, ye plyâo

En patois de Savigny (canton de Vaud) : où le Bon Dieu veut, il pleut.

Zeus

Dans la mythologie grecque, dieu du Ciel, de la Foudre et de la Pluie.

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Couverture de La Salamandre n°271

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 271  Août - septembre 2022, article initialement paru sous le titre "ABCDéluge"
Catégorie

Sciences

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