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Lièvre, la sentinelle des campagnes

Les 6 espèces de lièvres en Europe

Deux espèces en Suisse, quatre en France, six en Europe : le genre Lepus ne se limite pas aux lièvres brun et variable. Portrait de famille des grandes oreilles.

Deux espèces en Suisse, quatre en France, six en Europe : le genre Lepus ne se limite pas aux lièvres brun et variable. Portrait de famille des grandes oreilles.

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Lièvre d’Europe

Lièvre des genêts

Lièvre ibérique

Lièvre variable

Lièvre corse

Lièvre du cap

Lièvre d'Europe
© Toni Llobet

Lièvre d’Europe

Lepus europaeus

  • Répartition : Largement répandu, introduit sur de nombreuses îles.
  • Habitat : Tous types de milieux ouverts.
  • Critères morphologiques : Transition progressive entre la coloration du dos et celle du ventre, plus clair. En hiver, robe plus grise.
  • Statut de conservation : En déclin, souffre de l’urbanisation et de l’intensification de l’agriculture.
Lièvre des genêts
© Toni Llobet

Lièvre des genêts

Lepus castroviejoi

  • Répartition : Endémique des monts Cantabriques, entre 1 000 et 2 000 m.
  • Habitat : Landes à bruyère et à genêt.
  • Critères morphologiques : Démarcation nette entre la teinte du dos et celle du ventre. Gorge blanc-gris.
  • Statut de conservation : Encore chassé par endroits, bien que classé vulnérable sur la liste rouge.
Lièvre ibérique
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Lièvre ibérique

Lepus granatensis

  • Répartition : Endémique de la péninsule Ibérique. Présence ponctuelle dans le sud de la France et en Corse suite à des lâchers pour la chasse.
  • Habitat : Maquis, cultures, oliveraies, pâturages jusqu’à 1 800 m.
  • Critères morphologiques : Plus petit lièvre du continent, blanc sur tout le ventre et le devant des pattes.
  • Statut de conservation : Population stable.
Lièvres variables
© Toni Llobet

Lièvre variable

Lepus timidus

  • Répartition : Répandu au nord du continent et dans l’arc alpin.
  • Habitat : Milieux ouverts au-dessus de la limite de végétation.
  • Critères morphologiques : Légèrement plus petit que le lièvre d’Europe. Mue entre l’été et l’hiver, son pelage passant du gris au blanc. Queue toujours blanche.
  • Statut de conservation : Menacé par le changement climatique.
Lièvre corse
© Toni Llobet

Lièvre corse

Lepus corsicanus

  • Répartition : Naturellement présent en Italie, abondant en Sicile (jusqu’à 2 400 m sur l’Etna), introduit en Corse.
  • Habitat : Maquis, prairies, cultures et dunes.
  • Critères morphologiques : Apparence semblable au lièvre d’Europe.
  • Statut de conservation : Considéré comme une sous-espèce jusqu’en 1996, vulnérable.
Lièvre du cap
© Toni Llobet

Lièvre du Cap

Lepus capensis

  • Répartition : Afrique et Moyen-Orient, introduit en Sardaigne.
  • Habitat : Maquis, prairies, zones semi-désertiques et désertiques.
  • Critères morphologiques : Cercle clair autour des yeux. Manteau dorsal de couleur variable, entre le daim et le noir.
  • Statut de conservation : Effectifs en déclin.
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Au coeur des Alpes, habite un animal fantomatique du temps des mammouths : le lièvre variable. Pour la première fois, un beau livre vous plonge dans l’histoire surprenante et le destin incertain de cette légende vivante.

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Lièvre, la sentinelle des campagnes

Couverture de La Salamandre n°268

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 268  Février - Mars 2022, article initialement paru sous le titre "Six nuances de lièvre"
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