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Le lièvre brun – Gros plan #49

Ce cousin sauvage du lapin est un mammifère fascinant. Apprenez-en plus sur le lièvre brun avec deux vidéos et un dossier de la Salamandre.

Ce cousin sauvage du lapin est un mammifère fascinant. Apprenez-en plus sur le lièvre brun avec deux vidéos et un dossier de la Salamandre.

A la campagne, vous avez déjà vu un mammifère aux longues oreilles courir à toute vitesse ? C'était surement un lièvre brun, ou lièvre d'Europe. Ce mammifère symbolique des campagnes vit dans nos champs où il est parfois menacé par l'agriculture intensive.

Contrairement aux idées reçues, cet animal n'est pas un rongeur. Comme son cousin le lapin de garenne, le lièvre est un lagomorphe. Ces deux groupes de mammifères diffèrent par le nombre d'incisives. Les rongeurs ont deux incisives, alors que les lagomorphes en ont quatre.

Quelle différence entre lièvre et lapin ?

On voit souvent ces deux mammifères de manière fugace, souvent quand c'est un lièvre qui court. On peut alors confondre les deux lagomorphes si on ne connait pas les bons critères à observer. Découvrez en vidéo comment reconnaitre un lièvre et un lapin.

Le lièvre a des oreilles aux bouts noirs, plus grandes que celle du lapin. Sa tête est plus allongée. Comme il vit à même le sol, contrairement au lapin qui peut se cacher dans son terrier, le lièvre a de plus grandes jambes et court plus vite que le lapin.

Comment vit le lièvre ?

Chez Julien Perrot, le fondateur de la Salamandre, dans les vignes au pied de sa maison, vivent des lièvres. Suivez-le dans un épisode de la Minute Nature pour découvrir six talents de notre Lepus europaeus.

Le lièvre est rapide, c'est bien connu, mais saviez-vous qu'il peut atteindre la vitesse de 70km/h ? Grâce à ses grandes pattes musclées, il peut détaler en zigzag pour échapper à un prédateur et même sauter à 2 mètres de hauteur et jusqu'à 4 mètres de long.

Le lagomorphe est la proie de nombreux prédateurs comme le renard ou le lynx. Il doit donc être attentif et savoir se faire discret. Son pelage brun comme le sol où il vit est un excellent camouflage. Pour repérer d'éventuels prédateurs, ses sens sont affutés. Il a une bonne vue, mais aussi un bon odorat et une excellente ouïe.

Chaque année, en mars, les lièvres se séduisent en se livrant à des combats de boxe appelés bouquinage. Même la femelle, qu'on appelle la hase, participe aux combats. La hase peut ensuite se reproduire et donner naissance plusieurs fois dans l'année à deux ou quatre bébés, les levrauts.

Le dossier : Lièvre, sentinelle des campagnes

Lièvre brun
© Andrew Parkinson

Habituellement, ce mammifère aux grandes oreilles suscite peu d’intérêt… sauf dans le monde de la chasse. Dommage, car cet animal est loin d'être un simple gibier ! Odorat surdéveloppé, sprints de gazelle, don d’invisibilité ou ruses élaborées, cette boule de poils est dotée de capacités hors du commun. Son déclin doit nous alerter sur l’état de nos campagnes. Restaurer une agriculture extensive, préserver les buissons, replanter des haies, c’est essentiel pour lui comme pour toute une biodiversité menacée. Apprenez à connaitre le lièvre dans ce dossier complet de la Revue Salamandre.

Découvrez comment se passe le rut du lièvre, comment il perçoit son environnement, mais aussi toutes ses particularités étonnantes. Apprenez aussi les menaces qui pèsent sur ce mammifère comme la pollution lumineuse et comment aider le lièvre c'est aider la faune des campagnes. Découvrez aussi les différentes espèces de lièvres qui vivent en Europe.

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Gros plan

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