© Marcello Petitineo

Magicienne dentelée, une sauterelle qui se reproduit sans mâle

Camouflage géant, pattes épineuses, absence de mâles… Comment la magicienne dentelée se reproduit-elle ?

Camouflage géant, pattes épineuses, absence de mâles… Comment la magicienne dentelée se reproduit-elle ?

Sept centimètres de long sans compter ni antennes, ni organe de ponte en forme de sabre, c’est l’un des plus grands insectes d’Europe. La magicienne dentelée ne devrait donc pas passer inaperçue. Pourtant, c’est une discrète ! Cette reine du camouflage s’active surtout la nuit, c’est pourquoi on l’a longtemps crue rarissime (> Insaisissable ?). De ce fait, l’atypique sauterelle est protégée sur tout le continent, un privilège accordé à bien peu d’invertébrés. Chez nous, son royaume se limite aux garrigues du Sud-Est de la France et à certaines prairies ensoleillées du Valais et des Grisons.

Localement surnommée langouste de Provence, elle est dépourvue d’ailes et se déplace un peu maladroitement. Peu importe, elle surprend ses proies à l’affût ou dans leur sommeil. Ses pattes ravisseuses démesurées, armées de deux rangées d’épines, ne laissent guère de chance aux criquets, sauterelles et autres grillons. Après les avoir capturés à la manière d’une mante religieuse, elle les découpe avec ses puissantes mandibules. Tout comme sa pieuse cousine, elle peut être cannibale, mais ce n’est pas le mâle qu’elle dévore. Et pour cause, il n’y en a pas ! Comment ça ? Eh bien, disons que le tube de Jean-Jacques Goldman « Elle a fait un bébé toute seule » ­pourrait rendre hommage à cet être surprenant. Car les entomologistes ont eu beau chercher, ils n’ont jamais trouvé d’individu mâle appartenant à l’espèce Saga pedo. Enfin jamais... ou presque ! Un magicien a tout de même été découvert en juillet 2005 dans les Alpes suisses, il fallait bien une exception pour confirmer la règle ! Mais cet individu questionne, car c’est le seul mâle avéré sur des milliers d’observations de l’Espagne à la Russie. Alors, par quel tour de magie cette sauterelle assure-t-elle sa descendance ? Comme certains vers, poissons, reptiles et même quelques oiseaux, elle se multiplie par parthénogenèse. Un mot compliqué pour dire que sa reproduction est indépendante de toute sexualité. Ses œufs ne sont pas fécondés et ne donnent naissance qu’à des femelles. Une sorte de clonage à la chaîne qui semble simplifier les choses. Mais, sans brassage génétique, cette fabuleuse bestiole sera-t-elle en mesure de s’adapter aux bouleversements actuels ?

Impressionnante

Pour se défendre, Saga pedo adopte une posture d’intimidation : levant et écartant ses deux pattes avant, elle les agite comme un magicien balancerait ses bras pour jeter un sort. C’est ce qui lui aurait valu son nom !

Insaisissable ?

Limitée aux régions les plus chaudes de nos pays, cette grande sauterelle peut être localement abondante. En Provence, un couple de faucons crécerellettes a amené au nid pas moins de 10 magiciennes sur 16 proies en 3 h 30. L’insecte est aussi fréquent dans les pelotes de réjection des rapaces nocturnes.

Véritable alien

Connaissez-vous l’empuse commune ? Cette autre curiosité semble tout droit sortie d’un film de science-fiction. Proche des mantes, elle peuple les pelouses sèches du Sud de la France. La larve, appelée diablotin, a une silhouette caractéristique avec son abdomen relevé. Le mâle adulte est reconnaissable à ses antennes en forme de peigne, tandis qu’elles sont filiformes et courtes chez la femelle. Pour le célèbre entomologiste Jean-Henri Fabre : « Le monde des insectes n’a pas, dans nos pays, de créature plus bizarre. »

Couverture de La Salamandre n°274

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 274  Février - Mars 2023, article initialement paru sous le titre "Abra... cadabra !"
Catégorie

Dessins Nature

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Un tour de roue

19.00 €

La forêt hyperconnectée

19.90 €

Histoires surnaturelles. Alliances, ruses et stratagèmes entre plantes et insectes

39.00 €

Le grand livre de la nature

69.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur