Nounours, mon amour
L'ours en peluche réconcilie l'homme et la bête / © Jacques Rime (croquis), S. Bruschweiler (peluche)

Cet article fait partie du dossier

Frère ours

Nounours, mon amour

Inventé simultanément des deux côtés de l’Atlantique, l’ours en peluche réconcilie l’homme avec la bête.

Auteur

Marc Tourrette



Inventé simultanément des deux côtés de l’Atlantique, l’ours en peluche réconcilie l’homme avec la bête.

On doit Teddy Bear, célèbre peluche américaine, à l’opportunisme d’un vendeur de confiseries et de poupées à New York. Inspiré par une aventure vécue par Theodore Roosevelt, président passionné par la chasse, Morris Michtom invente un jouet d’un nouveau genre.

L’ourson gracié

En 1902, en tournée dans le sud des Etats-Unis, le président revient plusieurs fois bredouille de la chasse. Un de ses collaborateurs a l’idée de faire attacher un ourson à un arbre afin qu’il serve de cible. Roosevelt refuse d’abattre le jeune animal et l’histoire, illustrée quelques jours plus tard dans le Washington Star, fait le tour du monde. Le coup de génie de Michtom ? Commercialiser un ourson en peluche fabriqué en famille. Il le baptisa Teddy, diminutif de Theodore, après en avoir demandé l’autorisation à la Maison-Blanche.

Peluches allemandes

La même année, Margarete Steiff, patronne d’une petite entreprise de couture à Giengen, ville spécialisée dans la fabrication de vêtements en feutre, invente la version allemande du fameux jouet. En 1880, la jeune couturière avait déjà créé des coussins d’aiguilles en forme d’éléphant. Devant le succès remporté, elle imagine d’autres animaux bientôt exportés jusqu’en Amérique. En 1902, un de ses neveux, étudiant aux Beaux-Arts de Berlin, lui envoie un dessin d’ours et lui propose d’en faire un jouet. La nouveauté est présentée en mars 1903 à la grande foire de Leipzig où un grossiste américain en commande plusieurs milliers pour les vendre dans son pays.

Depuis lors, les ours en peluche se vendent comme des petits pains. De nombreuses entreprises se lancent dans leur fabrication en Europe comme aux Etats-Unis. De grandes associations américaines profitent de l’occasion pour lancer une campagne de protection du plantigrade. En Europe, la prise de conscience s’effectuera quelques décennies plus tard. Trop tard ?

Cet article fait partie du dossier

Frère ours

Couverture de La Salamandre n°194

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 194  Octobre - Novembre 2009
Catégorie

Photos

Tags

Ces produits pourraient vous intéresser

Le guide nature Les petites bêtes

17.00 €

Tous dehors ! en bord de mer

19.00 €

La nature en question – L’univers infini des planètes… et des étoiles

12.90 €

Le comportement des oiseaux d’Europe

49.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique