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Frère ours

L’ours, un dieu disparu

La découverte d’ossements, de fresques et de statues d’ ours dans des cavernes occupées par nos ancêtres suggère l’existence d’un culte ancestral. Qu’en est-il ?

La découverte d’ossements, de fresques et de statues d’ ours dans des cavernes occupées par nos ancêtres suggère l’existence d’un culte ancestral. Qu’en est-il ?

Il n’y a pas si longtemps, deux espèces d’ours cohabitaient dans nos contrées. La première, l’ours brun, a survécu jusqu’à ce jour. En revanche, le grand ours des cavernes s’est éteint voilà 18’000 ans. L’un et l’autre carnivores se partageaient l’espace avec les hommes de Cro-Magnon dont nous descendons, mais aussi avec les hommes de Neandertal. L’ours semblait considéré, sinon comme un dieu, du moins « comme un être à part, possédant des pouvoirs que les autres animaux n’avaient pas », explique l’historien Michel Pastoureau. Sépultures et statues Les ca

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Couverture de La Salamandre n°194

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 194  Octobre - Novembre 2009, article initialement paru sous le titre "Le dieu disparu"
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