© Marcello Pettineo

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Mille et une guêpes

Les guêpes potières et maçonnes construisent d’étranges nids

Taille ultrafine et rituels raffinés… Découvrez la famille des guêpes potières. Des hyménoptères qui construisent des nids remplis de proies paralysées.

Taille ultrafine et rituels raffinés… Découvrez la famille des guêpes potières. Des hyménoptères qui construisent des nids remplis de proies paralysées.

Quel romancier aurait osé imaginer une créature aux grands yeux, perverse au point d’entasser ses victimes dans de petits pots soigneusement rangés ? Cette scène d’anthologie se joue dans les greniers, replis de rideaux et autres piles de bouquins. L’actrice principale n’est autre que la pélopée courbée, une guêpe solitaire et potière, originaire des régions montagneuses situées entre l’Inde et le Kazakhstan. Elle aurait atteint la France accidentellement dans les années 1990 puis la Suisse en 1998 avant d’être taxée, comme souvent dans ces cas-là, d’invasive.

Nid de guêpe maçonne
© Marcello Pettineo

Là où le scénariste voit une histoire juteuse, le biologiste observe simplement un comportement d’insecte prédateur particulièrement maniéré. Les urnes de terre réunies en grappes d’une dizaine d’unités sont autant de nids individuels pour l’une de ses larves. Pour nourrir chacune d’entre elles, la guêpe adulte y entrepose ses proies vivantes, des araignées paralysées.

Après avoir consommé ces offrandes parentales, la jeune pélopée s’entoure d’un cocon translucide et entame sa métamorphose. L’envol s’effectuera après le perçage d’un orifice dans la poterie façonnée par sa génitrice.

Les guêpes potières et maçonnes construisent d'étranges nids
© Marcello Pettineo

Variante et également terreur des arachnides, la pélopée maçonne est une Nord-Américaine arrivée dans nos contrées dès les années 1970. Ses mœurs seraient moins citadines que celles de sa cousine himalayenne. Il existe quelques représentants indigènes qui se distinguent notamment par leur pédoncule – taille de guêpe – jaune et non noir.

Terre crue, le top pour les guêpes potières !

Les guêpes potières et maçonnes construisent d'étranges nids
© Marcello Pettineo

Diverses guêpes pratiquent l’art de confectionner des urnes d’argile. Si le mélange salive et terre crue est une recette éprouvée, chaque espèce met sa touche personnelle dans le design. La pélopée monte un boudin en spirale jusqu’au sommet qu’elle scelle avec un opercule.

Sauterelles, sinon rien

Entièrement noire, l’isodonte mexicaine est une guêpe également introduite d’Amérique. Les adultes butinent fréquemment les plantes aromatiques en été. Son nid est un enchevêtrement d’herbes sèches et de petites sauterelles que l’on peut parfois découvrir, non sans surprise, dans les rainures de fenêtres.

Enterrées vivantes

Ammophile Guêpe transportant une chenille
© imageBROKER / Alamy

L’ammophile des sables est une guêpe fouisseuse. Elle creuse des terriers dans le sol meuble avec ses pattes antérieures munies de peignes spéciaux. Elle y dépose en même temps que ses œufs des chenilles de papillons, ou des fausses chenilles de tenthrèdes, préalablement paralysées par plusieurs coups d’aiguillon.

Observez des scènes de vie de guêpes ammophiles (vidéo BBC en anglais).

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Mille et une guêpes

Couverture de La Salamandre n°265

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 265  Août-septembre 2021, article initialement paru sous le titre "Une étrange potière"
Catégorie

Sciences

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