Le point sur la disparition du coucou gris
Le coucou gris se nourrit d’insectes. Il apprécie particulièrement les chenilles urticantes qu’il est pratiquement le seul à consommer. Il arrache leurs poils ou les accumule en boulettes dans son estomac avant de les régurgiter. La chute générale et dramatique du nombre d’insectes liée à l’utilisation des pesticides est une cause importante de son déclin.

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Coucou, t’es où ?

Le point sur la disparition du coucou gris

Peu à peu, le coucou gris disparaît. Le déclin de cette espèce qui vit dans des milieux variés en dit long sur l’état de notre nature.

Auteur

Julien Perrot



Peu à peu, le coucou gris disparaît. Le déclin de cette espèce qui vit dans des milieux variés en dit long sur l’état de notre nature.

Dans les années 1980, on pouvait encore entendre les coucous chanter en nombre et à peu près partout sur le Plateau suisse comme dans la campagne française. Faites le test ce printemps près de chez vous. Si vous repérez plusieurs chanteurs en peu de temps, c’est sans doute que vous habitez un petit coin de pays encore privilégié. L’Atlas des oiseaux nicheurs de Suisse paru l’automne dernier est sans appel. En plaine et dans le Jura, la présence de cet oiseau n’est plus que ponctuelle. Il n’y a que dans les Alpes que l’espèce résiste bien. En France, ce déclin est estimé au niveau national à -20 % selon l’indice STOC de suivi des oiseaux dits communs, pourtant les chiffres diffèrent fortement d’une région à l’autre.

Le point sur la disparition du coucou gris
Les paysages façonnés par l’agriculture industrielle n’ont en réalité pratiquement plus rien de naturel. Pour les oiseaux, ce sont des déserts sans vie. / © Alamy

Que se passe-t-il ? Le coucou ne trouverait-il plus assez d’hôtes chez qui déposer ses œufs ? Non, ses cibles sont encore répandues pour la plupart. Alors, la faute au réchauffement climatique et à la désertification en Afrique ? Un peu facile. Un autre drame se joue tout autour de nous: l’urbanisation du territoire et l’intensification de l’agriculture qui font disparaître les haies, les prairies, les bosquets et les vieux vergers. Et enfin le coup d’assommoir des pesticides qui empoisonnent notre environnement avec des conséquences graves pour la santé humaine autant que pour les effectifs des insectes qui chutent dramatiquement. En Allemagne, même dans des zones protégées, la quantité de ces invertébrés a diminué de 75 % depuis 1989. Ce n’est sans doute guère mieux là où vous habitez. Pas étonnant que tant d’oiseaux n’aient plus rien à se mettre sous le bec et s’éteignent en silence.

Le point sur la disparition du coucou gris
Le réchauffement climatique est un problème majeur pour les oiseaux qui migrent jusqu’au-delà du Sahara. S’ils n’adaptent pas suffisamment leur calendrier, ils risquent d’arriver trop tard en Europe. Dans le cas du coucou, cela peut signifier que ses hôtes ont pris trop d’avance dans leur nidification. En Allemagne, de 1970 à 2003, le coucou aurait avancé la date de son retour en moyenne d’un à cinq jours. En Rhône-Alpes en revanche, aucun décalage observé ces dix dernières années. Parviendra-t-il à suivre le rythme ces prochaines décennies ?

Le mal est connu. Nous sommes tous des citoyens, des électeurs et des consommateurs. Reste à intensifier notre engagement individuel. Pour le coucou bien sûr. Mais aussi de manière plus générale pour le monde que nous voulons laisser à nos enfants.

-85 %

C’est l’ampleur terrifiante du déclin des effectifs de coucou gris en Angleterre ces trente dernières années. Cette dégringolade est parfaitement corrélée avec le développement de l’agriculture industrielle, la banalisation des paysages et la disparition des insectes de toutes sortes.

Découvrez la suite de notre dossier sur le coucou gris.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Adieu coucou ?"

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Coucou, t’es où ?

Couverture de La Salamandre n°251

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 251  Avril - Mai 2019
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