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Le moineau, piaf, tout simplement

9 comportements importants de la vie d’un moineau

Le moineau ne passe pas tout son temps à piailler. Points forts d’une vie d’oiseau presque ordinaire.

Le moineau ne passe pas tout son temps à piailler. Points forts d’une vie d’oiseau presque ordinaire.

1. S’associer

9 comportements importants de la vie d'un moineau
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Après deux semaines de nourrissage hors du nid, les jeunes s’émancipent et s’agrègent à ceux du voisinage. Les groupes constitués en été vagabondent à la recherche de nourriture et de territoires. Ils se joignent alors à d’autres, ce qui peut engendrer des rassemblements de centaines d’oiseaux.

2. Se séduire

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Amoureux, monsieur piaf prend une posture typique : tête en arrière, plastron noir en évidence, plumage gonflé, queue relevée et corps tremblant. Son plumage est vif et contrasté, son bec entièrement noir. Quand miss moinelle est séduite, elle prend la parade en main et frétille tout autant. Le duo peut se tourner autour pendant de longues minutes.

3. Se tromper

Le moineau domestique est longtemps passé pour un grand monogame. C’est en partie faux. Si neuf mâles sur dix sont effectivement fidèles, moins d’une femelle sur deux resterait sagement à la maison. Les mâles iraient voir ailleurs pour s’assurer une plus grande descendance. Les femelles fauteraient pour offrir à leurs rejetons l’héritage de pères plus performants, en général ceux qui ont un plastron noir plus étendu. Mais les papas qui suspectent un adultère du fait d’absences répétées de la maman nourriraient moins leur progéniture. Vengeance ?

4. Se nourrir

Granivore avant tout, fan de blé, sorgho, riz ou maïs selon les régions, le moineau a une tendance omnivore en ville. Opportuniste, c’est un véritable ramasse-miettes toujours à l’affût de bons plans. Pour cela, il peut s’introduire dans les hangars, les magasins ou les restaurants. Les insectes sont une ressource secondaire chez les adultes. En revanche, ils sont essentiels pour la croissance des poussins et devraient composer 90 % de leur alimentation dans les premiers jours.

5. Se baigner

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© Laurent Geslin

Qui n’a jamais vu une bande de moineaux s’éclabousser dans une flaque au milieu d’un chemin ou le long d’un trottoir ? Une fois lavés par ces bains bouillonnants, les oiseaux se posent à l’air et au soleil pour sécher et arranger chaque plume avec le bec. Le piaf pratique aussi le bain de poussière, indispensable pour se débarrasser des nombreux parasites vivant dans son plumage. Ces instants de confort jouent par ailleurs un rôle social.

6. Se bagarrer

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Autour des colonies souvent modestes de 10 à 15 couples, les relations sont explosives. Envers les moineaux étrangers comme entre mâles voisins, les poursuites aériennes rocambolesques se finissent dans de véritables bastons de quartiers. Il n’est pas rare de voir ces querelleurs agglutinés en tas de plumes dans le vacarme de leurs cris cumulés. Il a le sang chaud, le moineau !

7. Se loger

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© Christian Fosserat

Le nid du moineau est un assemblage de paille, brindilles et plumes. Du simple tas désordonné garnissant une cavité, le nid devient œuvre d’architecte avec chapeau de paille lorsqu’il est bâti en extérieur. Des pylônes électriques aux nids de cigogne en passant par les trous de murs, les toits et les réverbères, la liste des logis potentiels pour le piaf est infinie.

8. Se multiplier

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La femelle pond quatre à cinq œufs en moyenne et peut enchaîner deux ou trois pontes par an, jusqu’à sept aux latitudes méridionales. Les jeunes restent au nid environ 13 jours pour les petites fratries bien nourries et parfois 18 jours pour les familles nombreuses élevées sous une météo difficile. La reproduction du moineau est efficace et rapide, cela explique en partie sa capacité de colonisation.

9. S’aimer

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Si la femelle est disposée, elle étale son corps et fait vibrer ses ailes en poussant des cris fins. Jamais bien loin du nid, le couple conclut alors sa parade par des accouplements brefs et frénétiques, souvent plusieurs par minute. Si l’oiselle refuse ou diffère l’acte, le mâle peut engager une poursuite non sans le renfort d’autres machos excités. Une telle pagaille s’achève parfois de façon obscène quand les harceleurs piquent la pauvre femelle au cloaque.

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Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Miettes de vie"

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Le moineau, piaf, tout simplement

Couverture de La Salamandre n°259

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 259  Août-Septembre 2020
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