Cet article fait partie du dossier

Le froid espèce en voie de disparition

Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios

Selon ce que nous ferons ces toutes prochaines années, la communauté scientifique dessine deux possibilités. Soit un réchauffement climatique limité de justesse. Soit une planète qui pourrait devenir invivable.

Auteur

Julien Perrot



Selon ce que nous ferons ces toutes prochaines années, la communauté scientifique dessine deux possibilités. Soit un réchauffement climatique limité de justesse. Soit une planète qui pourrait devenir invivable.

L’effet de serre

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Un tiers de l’énergie solaire qui arrive sur Terre est réfléchie vers l’espace, le reste est absorbé par l’atmosphère et la surface terrestre.

Une partie importante de l’énergie thermique absorbée par l’atmosphère et la surface terrestre est renvoyée vers l’espace.

Certains gaz bloquent ce rayonnement et le renvoient dans la basse atmosphère. Cet effet de serre tempère la surface du globe à 15 °C au lieu de -18 °C. Le réchauffement actuel provient de l’augmentation de la concentration de ces gaz dans l’atmosphère par suite des activités humaines.

Un climat très stable sur 2 000 ans

Ces deux derniers millénaires, les écarts climatiques ont été très peu marqués. Ils ont pourtant suffi pour influencer l’histoire des civilisations. Voilà qui donne à réfléchir sur l’ampleur de l’enjeu actuel.

Les 2 scénarios possibles du réchauffement climatique

Si on ne modifie pas significativement nos sociétés :

  • A Le scénario étuve CO2 = 1 000 ppm
  • +4 à +7 °C à l’horizon 2100 (soit +7 à +11 °C en Suisse ou en France)

Si on change drastiquement nos sociétés dans les dix ans à venir :

  • B Le scénario espoir co2 > 450 ppm
  • +1,5 °C au maximum pour éviter l’emballement du système (nous sommes déjà aujourd’hui à +1,1 °C)
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535-536 : Refroidissement provoqué par des éruptions volcaniques. Famines dans le monde entier. Déstabilisation des Empires byzantin et sassanide.

950 : Colonisation viking du Groenland

1100 : Foisonnement culturel chinois

850 à 1250 : Optimum climatique médiéval

1540 : Fin de la colonie viking au Groenland

1693 à 1694 : Deux hivers très rudes tuent 1,5 à 2 millions de Français

1500 à 1850 : Petit âge glaciaire

1900 : Généralisation de l’utilisation des hydrocarbures

Années 1950 : Accroissement de la consommation dès la fin de la SecondeGuerre mondiale

2019

A Le scénario étuve

B Le scénario espoir

Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios

6 °C

C’est l’écart entre la température moyenne sur Terre aujourd’hui… et il y a 25 000 ans, lors du dernier maximum glaciaire. L’écart attendu pour 2100 est du même ordre de grandeur… mais vers le chaud.

Les 3 bombes à retardement

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Les océans absorbent une grande partie du CO2 et de la chaleur excédentaire de l’atmosphère… Quand ils auront atteint leur capacité limite, le réchauffement pourrait brutalement s’accélérer.

La fonte de la banquise rend la Terre plus foncée et accroît d’autant plus la quantité de chaleur solaire absorbée. Plus le royaume du froid décline, plus le réchauffement s’accentue.

Les sols gelés du Grand Nord contiennent de colossales quantités de méthane, gaz à effet de serre très puissant. Plus ce permafrost fond, plus les températures s’emballent.

Les 3 gaz responsables du réchauffement climatique

Dioxyde de carbone (CO2)

Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios
© Infographie : Studio.v2 Sources : European Environment Agency
  • Impact sur le réchauffement climatique : 76 %

  • Origine : surtout combustion des énergies fossiles.

  • Particularité : n’a jamais augmenté aussi vite que depuis 2014.

Méthane (CH4)

Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios
© Infographie : Studio.v2 Sources : European Environment Agency
  • Impact sur le réchauffement climatique : 14 %

  • Origine : agriculture et extraction des hydrocarbures.

  • Particularité : une seule molécule contribue à l’effet de serre comme 20 molécules de CO2.

Protoxyde d’azote (N2O)

Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios
© Infographie : Studio.v2 Sources : European Environment Agency
  • Impact sur le réchauffement climatique : 8 %

  • Origine : surtout agriculture.

  • Particularité : une seule molécule contribue à l’effet de serre comme 200 molécules de CO2. Persiste des millénaires dans l’atmosphère.
Le réchauffement climatique expliqué en 2 scénarios

20 cm

C’est l’élévation du niveau des mers en cent ans suite au réchauffement de la planète de 1 °C. Cette valeur pourrait dépasser 1 m en 2100 et menacer des centaines de millions de personnes et nos plus grandes mégalopoles.

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Le froid espèce en voie de disparition

Couverture de La Salamandre n°256

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 256  Février - Mars 2020
Catégorie

Sciences

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