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Parfums sauvages

Comment le nez fonctionne-t-il ?

Cinquième sens, cinquième roue du char ? Souvent négligé, l’odorat mérite pourtant qu’on s’intéresse à son fonctionnement. Plongée nez devant dans ce monde de récepteurs, de stimuli olfactifs et de muqueuse.

Cinquième sens, cinquième roue du char ? Souvent négligé, l’odorat mérite pourtant qu’on s’intéresse à son fonctionnement. Plongée nez devant dans ce monde de récepteurs, de stimuli olfactifs et de muqueuse.

L’être humain dispose de 5 cm2 de muqueuse olfactive. Cette surface est tapissée de cils équipés de 300 sortes de protéines. Les substances qui se fixent sur ces récepteurs déclenchent des signaux nerveux transmis au cerveau. Par ce biais, l’homme est capable de sentir 10’000 molécules connues sur plus de… 9 millions ! Il peut aussi distinguer des substances très proches. Un exemple : la carvone possède deux variantes, symétriques l’une de l’autre comme le sont la main gauche et la main droite. Selon son sens, la molécule évoquera soit la menthe, soit le carvi. Certain

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Parfums sauvages

Couverture de La Salamandre n°198

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 198  Juin - Juillet 2010, article initialement paru sous le titre "Le nez, péninsule oubliée"
Catégorie

Sciences

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