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Hérisson mon héros

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d’Europe ?

Le hérisson est-il en train de disparaitre ? En France comme en Suisse, des scientifiques surveillent ses populations et identifient les dangers auxquels il est confronté.

Le hérisson est-il en train de disparaitre ? En France comme en Suisse, des scientifiques surveillent ses populations et identifient les dangers auxquels il est confronté.

Ses défenseurs les plus alarmistes annoncent sa quasi-disparition d’ici à cinq ans, brandissant les dernières enquêtes britanniques. D’autres tempèrent ces inquiétudes qu’ils jugent extrêmes, mais ne nient pas l’urgence face aux indices de recul du hérisson dans de nombreuses régions. En vérité, peu de statistiques permettent aujourd’hui de connaître précisément l’état des effectifs du petit mammifère, sa répartition géographique détaillée et l’ampleur exacte du déclin sur le continent européen.

Clarifier la situation

Voilà pourquoi, en France comme en Suisse et en Allemagne, des recensements nationaux ainsi que des suivis de long terme ont été entrepris. Lancée en 2018 par l’association Nos voisins sauvages, l’enquête helvétique consiste à vérifier la présence du hérisson dans des régions qui l’hébergeaient traditionnellement, mais où il ne donne plus signe de vie. Pour ce faire, des bénévoles ont disposé des tunnels tapissés d’encre végétale et de feuilles blanches révélant le passage d’une éventuelle boule de pics.

Les premiers résultats viennent de tomber. En Romandie, l’animal a été retrouvé dans 75 % des zones urbaines et périurbaines dans lesquelles il n’avait plus été vu depuis dix ans. Une bonne nouvelle. En revanche, les choses se gâtent en milieu agricole. Sa présence n’a pu être établie que dans 25 % des cas. Pis, le hérisson semble avoir quasi disparu de certaines régions comme le sud de la Gruyère et le Pays-d’Enhaut, pourtant englobées dans un parc naturel régional. Sur le plan national, on ne l’a pas retrouvé dans la moitié des carrés kilométriques sondés. Les enquêtes se poursuivent.

En France, la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO) démarre ce mois d’avril 2020 sa Mission hérisson, qui vise notamment à mettre en place un protocole de suivi de l’animal. Egalement basé sur les tunnels à empreintes et la participation citoyenne, le mode opératoire est toutefois plus léger pour permettre de couvrir l’entier du pays. Les premières informations devraient être publiées rapidement. En attendant, il est urgent de réduire au plus vite les multiples dangers qui menacent le hérisson. En voici quelques exemples.

Ecrasés sur les routes

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d'Europe ?
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Chaque année, plus de 700 000 hérissons passent sous les roues des voitures européennes. Depuis plusieurs années, le nombre de paillassons semble avoir nettement régressé dans certaines régions. C’est malheureusement le signe d’une disparition progressive de l’animal puisque le réseau routier, lui, ne cesse de se densifier.

Empoisonnés par la chimie

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d'Europe ?
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Dans les champs, les produits chimiques tels que les herbicides et insecticides provoquent non seulement la disparition des insectes, mais empoisonnent aussi les hérissons directement ou indirectement via leurs proies. Dans les jardins, les granulés anti-limaces provoquent les mêmes dégâts.

Isolés dans des ghettos

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d'Europe ?
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La destruction des coins de nature dans les secteurs agricoles et en ville, de même que l’augmentation des obstacles paysagers tels que les murs, routes, voies ferrées ou canaux fluviaux provoquent l’isolation des groupes de hérissons. Le manque d’échanges limite le brassage génétique, ce qui provoque leur extinction à long terme.

Molestés par les chiens

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d'Europe ?
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Alors que le renard lâche souvent l’affaire lorsqu’il se heurte à un hérisson emballé dans ses épines, le fidèle compagnon de l’homme peut s’acharner sur lui par goût du jeu. A force de le malmener, certains parviennent à blesser ou à tuer le petit animal épuisé.

Mutilés par les machines

Quelles menaces pèsent sur le hérisson d'Europe ?
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Sur le bord des routes comme dans les jardins, la fauche des hautes herbes et le débroussaillage font de nombreuses victimes. Certains jardiniers brûlent encore les tas de feuilles mortes dans lesquels des hérissons sont venus s’abriter. Des animaux se prennent dans les filets de protection des cultures et meurent d’inanition.

Apprenez comment sauver les hérissons.

Engagez-vous pour le hérisson !

En France : aidez la LPO à récolter un maximum d’informations sur les hérissons de votre région dans le cadre de la Mission hérisson !

En Suisse : vous avez observé un hérisson vivant ou mort ou découvert des indices de sa présence, comme des traces ou des crottes, près de chez vous ? Signalez vos trouvailles !

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Sur tous les fronts"

Cet article fait partie du dossier

Hérisson mon héros

Couverture de La Salamandre n°257

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 257  Avril - Mai 2020, article initialement paru sous le titre "Sur tous les fronts"
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