Chaleurs d’été du chevreuil - La Salamandre
Les chevreuils entrent en rut à la belle saison. / © Fabrice Cahez

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Le chevreuil sort du bois

Les chaleurs d’été du chevreuil

Fins calculateurs, les chevreuils entrent en rut à la belle saison. Puis retardent les naissances jusqu’au printemps suivant.

Auteur

Alessandro Staehli



Fins calculateurs, les chevreuils entrent en rut à la belle saison. Puis retardent les naissances jusqu’au printemps suivant.

24 juillet. Le bocage somnole dans une ambiance lourde et humide. Dans l’azur, des cumulonimbus gonflent comme d’immenses choux-fleurs. Les effluves d’une femelle en chaleur enflamment le cœur d’un brocard. Alors, le mâle retrousse sa lèvre supérieure et grimace pour canaliser ce parfum envoûtant jusqu’à son organe de Jacobson, au fond de la cavité buccale. On dirait qu’il en rit.

Chaleurs d’été du chevreuil - La Salamandre
Chevreuils en rut / © Fabrice Cahez

Un concurrent débarque. Sans hésiter, il approche du maître des lieux en grattant nerveusement le sol avec ses sabots sombres. Le nouveau venu semble vouloir remettre en question son autorité sous les yeux d’une belle chevrette. Face à face. Oreilles en arrière, posture dressée, menaces. Les deux rivaux s’obstinent, la tension monte encore. Les intimidations cèdent la place à un crescendo de coups de trophées. Au bout de vingt minutes, le combat se termine. Vaincu, le nouveau venu repart tenter sa chance dans d’autres friches. Encore haletant, le vainqueur recommence à talonner sa belle.

Chaleurs d’été du chevreuil - La Salamandre brume
Chevreuils en rut / © Fabrice Cahez

Avant de se laisser couvrir, celle-ci prolonge la fête par une folle danse répétée encore et encore autour d’une souche ou d’un buisson. Après des mois d’attente et de défense territoriale, le brocard monte enfin sa première chevrette. Mais pendant les deux jours que dure l’ovulation, elle s’accouplera avec plusieurs partenaires.

Les ovules fécondés vont alors commencer à se développer. Puis, vient le tour de magie. La croissance embryonnaire s’arrête pour une pause jusqu’à Noël avant de se poursuivre normalement. Grâce à cet astucieux prolongement de grossesse, la mère court-circuite l’hiver et met bas au printemps, lorsque la végétation offre mille et une cachettes pour les faons et plein de feuilles à croquer.

Chaleurs d’été du chevreuil - La Salamandre rond de sorcière herbe
Les ronds de sorcière, une oeuvre des chevreuils en rut. / © Benoît Renevey

Cercles dans les prés

Avez-vous déjà observé d’étranges ronds autour d’une souche ou d’un églantier, voire une sorte de piste en forme de 8 dans une prairie ? Ces ronds de sorcière ne sont pas des souvenirs de sabbat. Lors des poursuites amoureuses, le brocard et la chevrette parcourent inlassablement le même chemin dans une sorte de rituel. Le piétinement qui en résulte produit ces drôles de figures.

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Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Chaleurs d’été"

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Le chevreuil sort du bois

Couverture de La Salamandre n°239

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 239  Avril - Mai 2017
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