S’il y a suffisamment de soleil, les jeunes cistudes naissent après une incubation de trois ...

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Cistude, dans la peau d’une tortue

1 seul bébé cistude sur 10 parvient à l’âge adulte

Prête à poursuivre l'aventure dans la peau d'une cistude? De tous les œufs que vous portez dans le ventre, combien parviendront à l’âge adulte ? Avec beaucoup de chance, un seul.

Prête à poursuivre l'aventure dans la peau d'une cistude? De tous les œufs que vous portez dans le ventre, combien parviendront à l’âge adulte ? Avec beaucoup de chance, un seul.

Vous êtes une bonne cistude, n’en doutez point. Mais il faut vous faire une raison. Incapable de produire la moindre chaleur, vous ne pouvez pas couver vous-même vos œufs. C’est au soleil que vous allez confier la mission de réchauffer vos embryons à travers un peu de terre. La ponte a lieu un soir de juin dans un trou creusé sur la terre ferme…

Sortir de ce trou !

Ensuite, la belle histoire se gâte très vite. Huit pontes sur dix sont déterrées manu militari par des prédateurs. Les rares survivants éclosent en principe en septembre, mais comment vont-ils sortir de leur cachot ? Les bébés tortues grattent la terre avec leurs griffes, grimpent et retombent des dizaines de fois au fond du trou avant de parvenir à l’air libre.

Parcours du combattant

Ensuite, ils ne peuvent compter que sur leur instinct pour rallier au plus vite la mare, l’étang ou le fossé le plus proche, suivant les cas juste à côté ou à un kilomètre de distance. En chemin, le carnage continue car les petites bêtes molles sont des proies faciles. Les miraculées qui parviennent à destination n’ont pas pour autant intérêt à parader en pleine eau. Pendant deux, trois voire quatre ans, elles se feront discrètes. Et mangeront autant que faire se peut pour grandir au plus vite et consolider leur carapace.

Des expériences en laboratoire ont montré que le sexe des jeunes est déterminé par la température du nid entre le 30e et le 40e jour. Au-dessous de 28°C, tous des mâles ! Au-dessus de 29°C, toutes des femelles ! Et entre les deux, moitié-moitié. Mais dans la nature, les conditions varient tellement qu’il y a généralement toujours des deux sexes dans une couvée. / © Hellio - Van Ingen 20°C, c’est la température magique à partir de laquelle les œufs de cistude parviennent à se développer. Comme par hasard, la limite nord de la répartition de ce reptile en Allemagne ou en Pologne correspond à l’isotherme 20°C au mois de juillet. / © Hellio - Van Ingen Bébé cistude à la sortie de l'oeauf / © Hellio - Van Ingen Jeune cistude / © Hellio - Van Ingen

Au final, neuf cistudes sur dix trépassent la première année. Et 75% des rescapées n’atteignent pas deux ans.
Peu de jeunes, une mortalité énorme. Heureusement, vous compensez par une longévité remarquable pour un animal de votre taille. Jusqu’à 60, voire 80 ans. N’empêche que l’équilibre est fragile, surtout quand l’homme y met son grain de sel…

Découvrez la naissance de petites cistudes en vidéo.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Baby badaboum"

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Cistude, dans la peau d’une tortue

Couverture de La Salamandre n°235

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 235  août - septembre 2016
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