L'escargot marche sur un pied
L'escargot avance par d'imperceptibles vagues propagées à travers son muscle locomoteur afin de rester collé à son support. / © Heidi & Hans-Jürgen Koch

Cet article fait partie du dossier

Escargot, un alien au jardin

Les exploits de l’escargot

On se moque de l'escargot pour sa lenteur… et on rate l'essentiel : le gastéropode hypermusclé est un champion. Des ingénieurs rêvent d'imiter ses exploits.

Auteur

Julien Perrot



On se moque de l'escargot pour sa lenteur… et on rate l'essentiel : le gastéropode hypermusclé est un champion. Des ingénieurs rêvent d'imiter ses exploits.

Toute sa vie, l'escargot laisse derrière lui un joli ruban d'argent. Cette couche de mucus épaisse d'à peine dix à vingt millièmes de millimètre est un véritable tapis magique. Ce produit miracle est capable de passer alternativement de l'état solide à l'état liquide et réciproquement en fonction de la pression exercée sur lui. Autrement dit, quand le mollusque est immobile, le mucus est une colle puissante. Mais dès qu'il soulève une petite partie de sa semelle, cette substance devient un liquide qui lui permet de glisser d'un millimètre. Et quand il s'arrête, l'eau savonneuse redevient colle. Ainsi, par imperceptibles vagues propagées à travers son muscle locomoteur, le gastéropode avance en même temps qu'il demeure parfaitement fixé à son support. Ce faisant, il peut tranquillement cheminer la tête en bas collé à n'importe quoi, même à une vitre propre et lisse.
L'inventaire de ses exploits ne s'arrête pas là. Comme il est totalement élastique et largement extensible, l'escargot peut faire le grand écart pour passer d'une plante à une autre. L'animal tend son corps dans le vide, palpe l'espace avec ses antennes et parvient à prendre pied de l'autre côté. Impressionnant ! Pour couronner le tout, le mucus protège sa peau fine et fragile contre toutes les aspérités du terrain. C'est une route sécurisée sur laquelle il peut avancer tranquille. Les seringues urticantes de l'ortie ou les piquants de la ronce ne lui font aucun effet.
Certes, par frottement, l'escargot dissipe deux fois plus d'énergie qu'un animal au pas. Et sa vitesse de pointe ne dépasse pas 9 mètres à l'heure. N'empêche qu'aujourd'hui, au lieu de railler son rythme tranquille, des chercheurs du monde entier s'intéressent à son mode de locomotion unique. Il y en a qui rêvent de s'en inspirer pour concevoir de petits robots un peu lents mais complètement tout-terrain.

L'escargot marche sur un pied
Radula d'escargot / © Biosphoto / Eye of Science / Science Photo Library

Râpe à verdure

En ouvrant ses quatre lè­vres, l'escargot dégage une langue râpeuse recouverte de dizaines de milliers de minuscules dents : la radula. Ce tapis roulant broie les végétaux puis les envoie dans les profondeurs de son œsophage. La râpe est maintenue dans un état impeccable par un renouvellement permanent des petits crocs.

L'escargot marche sur un pied
Escargot qui se dresse à la recherche de quelque chose à se mettre sur la langue

Presque innocent

L'escargot peut jeûner des semaines, voire des mois, mais quand il passe à table, son festin est impressionnant. Heureusement, la plupart des gastéropodes à coquille s'attaquent au potager de façon modérée. La bête à abattre, c'est une limace goulue, la loche méridionale.

Bête de foire

Tant qu'il a assez d'eau pour fabriquer son mucus, rien n'arrête l'escargot. Pas même le tranchant d'une lame de rasoir.

L'escargot marche sur un pied
Escargot sur une lame de rasoir / © Heidi & Hans-Jürgen Koch

Les coulisses du miracle

A travers une vitre, on voit parfaitement les ondes musculaires qui font avancer un escargot de Bourgogne. Les bandes sombres correspondent aux parties en mouvement, là où le mucus agit comme lubrifiant, les zones claires celles où le pied immobile est fermement collé à son support.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Ramper c’est le pied"

Cet article fait partie du dossier

Escargot, un alien au jardin

Couverture de La Salamandre n°221

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 221  Avril - Mai 2014
Catégorie

Photos

Tags

Ces produits pourraient vous intéresser

Le lac aux oiseaux

49.00 €

Eduquer ses enfants comme un renard

19.00 €

Marche avec les loups

29.00 €

Tu marches, il marche, vous marchez… moi, je cours

19.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique