Mariages survoltés chez les grenouilles - La Salamandre Grenouilles rousses et oeufs masse reproduction
Grenouilles rousses et oeufs à gogo. / © Cyril Ruoso

Cet article fait partie du dossier

Le silence des grenouilles

La reproduction survoltée des grenouilles

Au tout début du printemps les grenouilles s'activent la nuit, le résultat : un grand tapis d’œufs silencieux qui deviendront bientôt des têtards.

Auteur

Julien Perrot



Au tout début du printemps les grenouilles s'activent la nuit, le résultat : un grand tapis d’œufs silencieux qui deviendront bientôt des têtards.

La lumière baisse, le chant d’une chouette hulotte fait résonner l’air du soir tandis que des centaines de grenouilles convergent en direction de la mare. Dans l’eau, il y a déjà des milliers de petits mentons clairs, autant de grenouilles rousses qui ronronnent à cœur joie, qui pondent, qui s’accouplent, qui se chamaillent dans l’eau glacée. Le bourdonnement produit par leur chorale ressemble en plus romantique à celui d’une ligne à haute tension.

Au moment des amours, un coussin antidérapant apparaît sur les pouces des mâles. Celui-ci leur permet de s’accrocher solidement sous les aisselles d’une femelle au ventre gonflé d’œufs, puis de résister à la bousculade des rivaux. Dans l'eau, après quelques heures de corps-à-corps, la génitrice prévient son cavalier en formant une sorte de boule sur son dos. Puis elle expulse un paquet gélatineux de 1000 à 3000 œufs que le mâle arrose de sa semence. Après quoi elle retourne à terre. Quant à son partenaire, il ronronne encore sur place quelques nuits en espérant chevaucher une retardataire. Puis il se repose deux ou trois semaines dans la végétation des alentours avant de se remettre enfin en chasse et de retourner en forêt.

Les grenouilles disparaissent jusqu'au printemps suivant, mais il reste de grands radeaux d’œufs qu’une armada de tritons dévore goulûment. Heureusement, ils n’arriveront pas à tout manger. Dans deux semaines, une multitude de têtards noirs captera la chaleur du soleil dans l’eau peu profonde.

Mariages survoltés chez les grenouilles - La Salamandre oeufs de grenouilles rousses amas masse
Les oeufs de grenouilles rousses sont protégés par une couche gélatineuse. / © Cyril Ruoso

Tapis gonflable

Les œufs et les spermatozoïdes des grenouilles mûrissent dans les ventres avant l’hibernation, afin que tout soit prêt au réveil. Ultra-compacte au moment de son expulsion, la ponte flottante de la grenouille rousse se gorge d’eau en quelques heures. Formée de cinq couches concentriques, la protection gélatineuse qui entoure chaque embryon accroît son volume de 10 à 50 fois jusqu’à ce que l’ensemble atteigne la taille d’un chou-fleur.

De l’œuf au têtard

En flottant à la surface, les œufs des grenouilles rousses se développent vite grâce à la chaleur du soleil. Chaque petit noyau noir est le siège d’une intense activité, d’abord des divisions cellulaires de plus en plus nombreuses qui produisent une masse allongée. On distingue bientôt une tête et une queue qui s’affine en nageoire godille. L’embryon vit sur les réserves de son vitellus, puis il attaque l'enveloppe gélatineuse qui se ratatine peu à peu comme un ballon dégonflé.

Mariages survoltés chez les grenouilles - La Salamandre Différentes étapes du développement d'un têtard l'oeuf
Différentes étapes du développement d'un têtard. De l'oeuf (en haut à gauche) puis en sens horaire. / © www.warrenphotographic.co.uk/NPL

Pirates à l’affût

En 1996, on a découvert qu’à côté des mâles chanteurs qui mènent le jeu et séduisent les femelles, d’autres attendent leur tour sans se fatiguer. Ils sont plus petits, ils paraissent n'avoir aucune chance… sauf qu’après le départ du couple, ils se rapprochent des œufs, les écartent le plus possible et déposent leur semence au milieu. Moralité : les têtards d’une seule ponte de grenouille rousse peuvent avoir plusieurs papas différents.

Sur tout ce qui bouge !

Les grenouilles rousses surexcitées manquent parfois de discernement. Les mâles peuvent s’agripper à un morceau de bois ou à un crapaud, voire à une salamandre malchanceuse. En présence de grenouilles agiles appariées, les mâles grenouille rousse plus gros et plus actifs ont tendance à déloger leurs cousins et à chevaucher leurs femelles. Ces unions bâtardes ne produisent rien mais compliquent la reproduction de l’espèce la moins vigoureuse.

Mariages survoltés chez les grenouilles - La Salamandre Un mâle grenouille rousse agrippé à une salamandre reproduction couple
Un mâle grenouille rousse agrippé à une salamandre. Un manque de discernement ? / © Quentin Martinez/Biosphoto

Un accéléré de l'oeuf au têtard en 1 minute top chrono. Séquence vidéo.

Retrouvez tous les articles du dossier : Le silence des grenouilles.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Mariages survoltés"

Cet article fait partie du dossier

Le silence des grenouilles

Couverture de La Salamandre n°238

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 238  Février - Mars 2017
Catégorie

Photos

Ces produits pourraient vous intéresser

Le guide nature Les petites bêtes

17.00 €

Tous dehors ! en bord de mer

19.00 €

La nature en question – L’univers infini des planètes… et des étoiles

12.90 €

Le comportement des oiseaux d’Europe

49.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique