Une punaise parée de rouge. Pour plaire ou pour déplaire? / © Gilbert Hayoz

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Rouge, la reine des couleurs

Rouge danger, rouge désir

Où la couleur sang devient un atout pour survivre. Comment son message impératif attire ou dégoûte.

Où la couleur sang devient un atout pour survivre. Comment son message impératif attire ou dégoûte.

Sous nos latitudes, contrairement aux tropiques, la nature use du rouge avec modération. Rare chez les plantes, la reine des couleurs n’apparaît qu’exceptionnellement chez les animaux. Qui use de cette couleur joue presque toujours à travers elle sa survie ou celle de sa descendance.

Car le rouge, à plus forte raison associé au noir, forme un signal visuel extrêmement fort. Moins pour les mammifères ou les insectes que pour les oiseaux, puisque cette couleur leur saute aux yeux.

Acarien rouge macro
Acarien / © Gilbert Hayoz
Rascasse poisson oeil rouge
Rascasse / © Gilbert Hayoz

Aux oiseaux, le rouge ambigu délivre deux messages diamétralement opposés. Il y a le rouge danger, qui annonce une nourriture toxique ou l’arrivée d’un concurrent menaçant. Mais aussi le rouge passion, le rouge festin, qui attire irrésistiblement…

Survivre ou se reproduire dépend pour certains animaux de l’intensité d’une simple couleur et donc de l’efficacité avec laquelle le message aura été transmis. Message couleur sang égale message de vie ou de mort.

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Rouge, la reine des couleurs

Couverture de La Salamandre n°189

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 189  Décembre 2008 - Janvier 2009
Catégorie

Biodiversité

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