Coccinelles : Carrosseries chic, amours choc - La Salamandre
En écartant les deux pièces de cette armure… / © Gilbert Hayoz

Cet article fait partie du dossier

Sur la piste des coccinelles

La coccinelle, une carrosserie chic pour des amours choc

En attendant le grand envol vers la plaine, les coccinelles s’accouplent en altitude.

Auteur

Julien Perrot



En attendant le grand envol vers la plaine, les coccinelles s’accouplent en altitude.

Coccinelles : Carrosseries chic, amours choc - La Salamandre
Une femelle peut s’accoupler une vingtaine de fois en un printemps. Chaque rencontre va durer de quelques minutes à plus d’une heure. / © Gilbert Hayoz

Au bout d’une semaine de bains de soleil quotidiens, les mâles coccinelles sont prêts. Les mouvements de leurs antennes sont de plus en plus démonstratifs. Quand la température atteint 15 °C, ils commencent à chevaucher leurs congénères sans distinction de sexe. Escalader une demi-sphère lisse n’est pas une mince affaire, même quand on dispose pour s’arrimer de six pattes équipées de deux puissants crochets chacune. Chutes et roulades ponctuent ces approches acrobatiques.

Question d’odeurs

C’est à l’odeur que les mâles reconnaissent finalement la nature de leur conquête. Ils ne persisteront à s’y accrocher que si elle est bel et bien du sexe opposé. Entre coccinelles, les jeux de parfums sont à la fois subtils et lourds de conséquences. Une femelle peut refuser l’accouplement si elle sent dans l’odeur de son prétendant que celui-ci est mal nourri. Elle cherchera alors à désarçonner son cavalier. En d’autres circonstances, c’est un mâle concurrent qui déstabilisera, puis remplacera le soupirant insuffisamment accroché.

Une fois bien réveillées, les femelles coccinelles peuvent transporter sur leur dos, au gré de leurs expéditions printanières, leur partenaire en pleine besogne. Et les appariements de s’enchaîner au fil des jours, assurant aux femelles une riche collection de spermatozoïdes qu’elles vont garder au chaud dans une poche ventrale. Disponibles à tout moment pour féconder les œufs, ils conserveront leur fertilité pendant en tout cas deux mois.

A tire-d’ailes

Peu à peu, les séances d’étirement se multiplient. Les coccinelles écartent les deux pans de leur carapace colorée pour libérer leurs ailes membraneuses qu’elles déplient avec les plus grandes précautions. Souvent, elles les traînent un moment déployées derrière elles avant de s’envoler.

Bientôt, les courants aériens disperseront les coccinelles, mâles d’abord, femelles ensuite, qui au hasard des vents finiront par redescendre en plaine. Leur atterrissage est imminent. Le carnage va commencer…

A tire d'ailes

Les ailes antérieures servent de carapace. En écartant les deux pièces de cette armure, la coccinelle dévoile une deuxième paire d’ailes membraneuses. Elle devra les étirer et les déplier longuement avant de prendre son premier envol printanier.

Découvrez les photos de coccinelles de Gilbert Hayoz au format poster dans notre boutique.

Retrouvez la totalité du dossier consacré aux coccinelles : Sur la piste des coccinelles.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Carrosseries chic, amours choc"

Cet article fait partie du dossier

Sur la piste des coccinelles

Couverture de La Salamandre n°173

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 173  Avril - Mai 2006
Catégorie

Photos

Ces produits pourraient vous intéresser

Zéro déchet à la manière d’un lombric

19.00 €

Histoires d’images : L’odyssée du renard

29.00 €

Le guide nature Traces et indices

17.00 €

Le lac aux oiseaux

49.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique