© Philippe Wagneur/Museum de Genève

Verres de mer

Les animaux qui peuplent les océans possèdent des formes, couleurs et jeux de transparences fascinants. Comment les faire connaître au public? Rien ne semble marcher sauf... le verre. Place à l'œuvre ahurissante des Blaschka, verriers du 19e siècle.

Les animaux qui peuplent les océans possèdent des formes, couleurs et jeux de transparences fascinants. Comment les faire connaître au public? Rien ne semble marcher sauf... le verre. Place à l'œuvre ahurissante des Blaschka, verriers du 19e siècle.

L'envol des fées

Le monde marin est habité d'animaux peu connus, parfois étranges, toujours fascinants. Cet Apolemia uvaria aux formes extraordinaires appartient au groupe des siphonophores. Ces animaux marins gélatineux vivent en haute mer en colonies qui réunissent des milliers d'individus sur des centaines de mètres. Autant de fées ébouriffées qui dansent devant nos yeux le long d'un tube transparent. Chaque élément de cette grande guirlande est spécialisé dans une fonction particulière, nourricière, défensive ou reproductive.
Ce spécimen d' Apolemia uvaria (image en tête d'article) n'a toutefois jamais vécu sous l'eau. Tout comme les autres créatures présentées dans ces pages, c'est un artefact né à la fin du XIXe siècle dans les ateliers des Blaschka, les célèbres verriers allemands. Le père, Leopold, puis le fils, Rudolf, y ont créé des milliers de céphalopodes, holothuries, scyphozoaires et autres némertes de cristal. Dans le scintillement de leurs créations exceptionnelles, plongeons à la découverte d'animaux que l'on pourrait croire tirés d'un monde imaginaire.

Verre de mer, l'œuvre étonnante des Blaschka
Les verriers Leopold et Rudolf Blaschka ont recréé jusqu'à 700 espèces d'invertébrés marins via catalogue.

L'âme nature

Unique, l'œuvre sous-marine des Blaschka est constituée de milliers de pièces en verre réparties dans le monde. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, elle répond à la forte expansion des musées d'histoire naturelle. Tous sont confrontés à une question lancinante : comment présenter au public des invertébrés marins ? Papier mâché, alcool, cire : aucune de ces techniques n'est suffisamment performante.
Leopold, puis son fils Rudolf, descendants d'une longue lignée de verriers allemands à Dresde, imposent naturellement leur solution. Le verre, malléable et durable, permet l'ajout de peinture ou d'émaillage et, surtout, offre un effet de transparence inimitable. S'inspirant d'abord de dessins, puis de spécimens parfois vivants envoyés de Kiel, de Naples ou d'Angleterre, les Blaschka recréeront jusqu'à 700 espèces via catalogue. En 1890, ils délaissent le monde marin et se concentrent sur les fleurs et les plantes, à la faveur d'un contrat mirobolant proposé par le Musée botanique de Harvard.

Verres de mer, l'œuvre étonnante des Blaschka
Le Muséum de Genève présente une cinquantaine d'œuvres. Une salle Blaschka a été inaugurée en 2008, après un travail de restauration minutieux réalisé parfois à l'aide d'un pinceau à un seul poil !

Plus d'informations

Couverture de La Salamandre n°201

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 201  Décembre 2010 - Janvier 2011
Catégorie

Photos

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Agir pour la nature au jardin

24.00 €

Guide nature A la mer

17.00 €

Fake news au jardin

15.00 €

Les martinets se cachent pour dormir

18.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur