© Benoît Renevey

Un hôtel pour les abeilles

Découvrez les osmies, des abeilles sauvages et solitaires. Les hôtels à insectes leurs sont particulièrement utiles au début du printemps.

Découvrez les osmies, des abeilles sauvages et solitaires. Les hôtels à insectes leurs sont particulièrement utiles au début du printemps.

Benoît Renevey, biologiste et photographe a installé un très bel hôtel à insecte dans son jardin. Une fois installé, cet abri percé de nombreux trous a immédiatement été colonisé par des osmies.

Ces abeilles solitaires sont noires avec un abdomen orange. On peut aisément observer les femelles apporter du pollen dans les trous au printemps. Cette boulette de pollen stockée au fond d'une loge n'est pas destinée à l'osmie mais à sa future larve. Dans cette logette, l'abeille sauvage va pondre un œuf translucide de 4 mm puis elle va cloisonner le trou avec de la boue. Dans un trou elle peut créer plusieurs logettes séparées par des cloison, avec un œuf par logette.

L'osmie décide même du sexe de sa future larve quand elle pond l'œuf. Les mâles sont pondus dans les logettes les plus proches de l'extérieur et vont donc éclore en premier. Les femelles sont pondues plus à l’intérieur du trou.

Au début de printemps, les mâles, reconnaissable à leur houppette de poils blancs sur la face, sortent tous et attendent l'éclosion des femelles dans l'espoir de se reproduire avec elles. Cela forme souvent des grappes d'osmies qui tombent au sol jusqu'à ce qu'un couple se forme. Puis seules les femelles restent près de l'hôtel à insecte pour pondre leurs œufs.

Les osmies sont des abeilles solitaires. Dans la nature elles font leur nid toutes seules dans les trous qu'elles trouvent. Mais comme leur population ont beaucoup décliné à cause des pesticides et de l'intensification de l'agriculture elles se réfugient dans les villes et les jardins. C'est donc important de leur construire des hôtels à insectes. Les osmies s'y rassemblent parfois en grands groupes mais n'y collaborent pas du tout. Ce ne sont pas des insectes sociaux comme les abeilles domestiques.

Découvrez des cousines de l'osmie dans notre Miniguide Abeilles sauvages.

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La Minute Nature

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