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Tilleul : enquête sur l’arbre tueur !

Le tilleul serait toxique pour certains insecte, la clarification d'Anne-Laure Jacquemart, professeur à l’Université catholique de Louvain.

Auteur

Nathalie Simon



Le tilleul serait toxique pour certains insecte, la clarification d'Anne-Laure Jacquemart, professeur à l’Université catholique de Louvain.

Tilleul : enquête sur l’arbre tueur ! - La Salamandre
Anne-Laure Jacquemart Professeur à l’Université catholique de Louvain, Earth & Life Institute

Anne-Laure Jacquemart, le tilleul, arbre médicinal et mythologique, serait toxique pour les insectes pollinisateurs… Info ou intox ?

Dans certains pays d’Europe, plusieurs insectes, et surtout des bourdons, ont effectivement été retrouvés morts sous les tilleuls.

A quoi cela est-il dû ?

Le nectar des fleurs pourrait être à l’origine du phénomène. Il contiendrait de la nicotine, toxique pour les insectes, et du mannose. Ce sucre paralyserait les muscles des abeilles et bourdons, entraînant leur mort.

Tilleul : enquête sur l’arbre tueur ! - La Salamandre
© A. Lanotte

Le nectar des tilleuls belges a été analysé. Quels sont les résultats ?

Pour l’instant, aucune trace de mannose ou de nicotine n’a été détectée. Et après avoir nourri des bourdons avec des fleurs de tilleul, aucun effet particulier n’a pu être observé non plus. On cherche actuellement si d’autres composés chimiques n’expliqueraient pas cette étonnante mortalité.

Que conclure, alors ?

D’autres hypothèses ont été formulées. Les tilleuls, dont les fleurs sont pourtant très odorantes, ne fourniraient pas assez de nourriture aux butineurs, surtout en période très sèche. Ensuite, ces arbres fleuriraient plutôt tard dans la saison de butinage ; les insectes morts seraient donc simplement… trop vieux ! La réponse à ce mystère est peut-être encore plus simple. Les tilleuls sont surtout présents en ville, où le sol est généralement nu. De ce fait, les insectes morts y sont simplement particulièrement visibles. Affaire à suivre…

Couverture de La Salamandre n°246

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 246  juin - juillet 2018
Catégorie

Sciences

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