© Andy Rousse / Naturepl.fr

Pourquoi les oiseaux chantent-ils si tôt ?

La plupart des oiseaux chantent avant l'aube. L'ornithologue Guilhem Lesaffre nous aide à décrypter les différentes vocalises des passereaux.

La plupart des oiseaux chantent avant l'aube. L'ornithologue Guilhem Lesaffre nous aide à décrypter les différentes vocalises des passereaux.

Guilhem Lesaffre Ornithologue et naturaliste de terrain depuis cinquante ans. Administrateur de la LPO, il est auteur de nombreux ouvrages sur les oiseaux.

S’ils se font entendre avant même le lever du soleil, c’est pour s’affirmer dès que possible sur leur territoire. Les plus matinaux comme l’alouette lulu entonnent leur mélodie dans l’obscurité. Il fait de toute façon trop sombre pour se nourrir et c’est moins risqué de se faire repérer par les rapaces diurnes, encore inactifs. De plus, la qualité du signal sonore est meilleure par temps frais et lorsque l’air est calme. Chanter est coûteux en énergie, les oiseaux optimisent donc leurs créneaux de vocalise pour ne pas se fatiguer inutilement. C’est aussi pour cela qu’ils sont plus discrets lorsqu’il pleut ou par vent fort.

Tous les oiseaux chantent-ils ?

Ce sont surtout les **passereaux*** qui émettent des notes variées grâce à un organe situé à la jonction des bronches et de la trachée, la syrinx, bien développé chez eux. Mais ils n’ont pas le­ ­monopole du chœur : certains limicoles tels que le ­courlis cendré sont aussi musiciens. D’autre part, si l’on a longtemps cru que le chant était l’apanage du mâle, on sait maintenant que chez de nombreuses espèces, la femelle chante aussi. Celle du rougegorge est identique au mâle et peut revendiquer un territoire par la voix en hiver. Seule l’analyse fine du chant permet alors de distinguer les deux sexes.

*Passereau

nom m. Oiseau chanteur de l’ordre des passériformes représenté par plus de 6 300 espèces dans le monde, ce qui en fait le groupe de vertébrés le plus diversifié. Le plus petit passereau d’Europe est le roitelet huppé, le plus imposant étant le grand corbeau.

Quelle est la différence entre un chant et un cri ?

On a tendance à penser que le chant est mélodieux, contrairement au cri. C’est souvent le cas, mais c’est davantage leur fonction que leur modulation qui différencie ces deux expressions sonores. Le chant peut être répété à l’envi, jusqu’à 400 fois par heure pour le pinson des arbres par exemple. Il a deux objectifs principaux : défendre un territoire pour en écarter les rivaux et séduire les femelles. Celles-ci peuvent même évaluer la santé de l’émetteur en fonction de la qualité de son chant, donc savoir si c’est un bon reproducteur. Le cri est pour sa part émis pour délivrer un message précis : j’ai peur, j’ai faim, il y a à manger ici ou encore attention, danger ! Chez le grand corbeau, 80 types de cris ont été identifiés.

Quels sont les impacts de l’éclairage et du bruit ?

Les nuisances sonores telles que le trafic routier entraînent une modification de certains chants. On constate notamment une élévation de la fréquence chez les mésanges charbonnières urbaines. La pollution lumineuse incite quant à elle davantage d’oiseaux, comme le merle noir, à chanter en pleine nuit.

Les réponses à vos questions sur la faune et la flore sont dans notre rubrique FAQ Nature.

Couverture de La Salamandre n°275

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 275  Avril - Mai
Catégorie

FAQ nature

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