La face cachée de l’écureuil, coulisses d’un portrait

Coauteur du livre La face cachée de l'écureuil, le photographe naturaliste Erwan Balança explique comment il a réalisé une série de portraits très originaux de ce lutin des bois. Coulisses au cœur d'un tronc!

Coauteur du livre La face cachée de l'écureuil, le photographe naturaliste Erwan Balança explique comment il a réalisé une série de portraits très originaux de ce lutin des bois. Coulisses au cœur d'un tronc!

J’ai la chance d’habiter dans un petit bois en compagnie des plusieurs écureuil. Un des gros avantages de photographier la nature sur le pas de sa porte, c'est de pouvoir y être tous les jours ou presque. Cette persévérance est l'ingrédient de base pour réussir des photos inédites.
Cet hiver par exemple, j’aimerais photographier ce qui se passe de l'autre côté de l’écorce quand l'écureuil disparaît dans un trou d'arbre. Au bout de nombreux repérages, je trouve un châtaigner avec une cavité utilisée par le rongeur et suffisamment large pour y cacher mon appareil photo. L’intérieur du tronc est esthétique, mais sombre et exigu. Il me faudra utiliser des flashs et un objectif court tel un grand-angle pour avoir un bel éclairage et un cadrage dynamique donnant la sensation de partager cet espace confiné avec l’animal.

Curieux mais toujours sur ses gardes, l'écureuil me tourne autour pendant que j'installe mon matériel photographique dans l'arbre. / © Erwan Balança

Leurre photographique

Pour l'habituer progressivement, j’installe petit à petit des éléments imitant le matériel de prise de vue. Mon studio photo prend forme au fil des jours et l'écureuil continue à utiliser sa cachette. Au final, la cavité est équipée d’un boîtier avec son objectif, de trois flashs et d’un système de déclenchement à distance. Il ne reste plus qu'à attendre le visiteur… qui ne tarde pas à faire son apparition dans le creux d’arbre.

Enfin, le cliché tant espéré... / © Erwan Balança

Portrait insolite

Après une semaine d’essais et de ratés, tout fonctionne enfin exactement comme prévu. Le lutin arrive au pied du châtaignier, grimpe agilement jusqu’au trou puis s’y faufile pour récupérer sa noisette. Caché dans mon affût à une vingtaine de mètres, je presse sur le déclencheur et réussis enfin le portrait que j’imaginais : un animal commun et souvent photographié dans une situation où on l’a rarement vu.

La face cachée de l'écureuil en prévente!

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Catégorie

Coulisses

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