Découvrez les coulisses de la couverture du livre La face cachée de l’écureuil

Coauteur du livre La face cachée de l'écureuil, le photographe naturaliste Erwan Balança explique comment il a réalisé une série de photos très originales de ce lutin des bois. L'un de ces portraits exceptionnels est finalement devenu la couverture du livre ! Coulisses au cœur d'un tronc.

Coauteur du livre La face cachée de l'écureuil, le photographe naturaliste Erwan Balança explique comment il a réalisé une série de photos très originales de ce lutin des bois. L'un de ces portraits exceptionnels est finalement devenu la couverture du livre ! Coulisses au cœur d'un tronc.

J’ai la chance d’habiter dans un petit bois en compagnie de plusieurs écureuils. Un des gros avantages de photographier la nature sur le pas de sa porte, c'est de pouvoir y être tous les jours ou presque. Cette persévérance est l'ingrédient de base pour réussir des photos inédites.

Cet hiver-là, je voulais photographier ce qui se passe de l'autre côté de l’écorce, quand l'écureuil disparaît dans un trou d'arbre. Au bout de nombreux repérages, j'ai trouvé un châtaignier avec une cavité utilisée par le rongeur et suffisamment large pour y cacher mon appareil photo. L’intérieur du tronc est esthétique, mais sombre et exigu. Il me faudra utiliser des flashs et un objectif court tel un grand-angle pour avoir un bel éclairage et un cadrage dynamique donnant la sensation de partager cet espace confiné avec l’animal.

Curieux mais toujours sur ses gardes, l'écureuil me tourne autour pendant que j'installe mon matériel photographique dans l'arbre. / © Erwan Balança

Leurre photographique

Pour l'habituer progressivement, j’installe petit à petit des éléments imitant le matériel de prise de vue. Mon studio photo prend forme au fil des jours et l'écureuil continue à utiliser sa cachette. Au final, la cavité est équipée d’un boîtier avec son objectif, de trois flashs et d’un système de déclenchement à distance. Il ne reste plus qu'à attendre le visiteur… qui ne tarde pas à faire son apparition dans le creux de l'arbre.

Enfin, le cliché tant espéré... / © Erwan Balança

Portrait insolite

Après une semaine d’essais et de ratés, tout fonctionne enfin exactement comme prévu. Le lutin arrive au pied du châtaignier, grimpe agilement jusqu’au trou puis s’y faufile pour récupérer sa noisette. Caché dans mon affût à une vingtaine de mètres, je presse sur le déclencheur et réussis enfin le portrait que j’imaginais : un animal commun et souvent photographié, mais dans une situation où on l’a rarement vu...

La couverture du livre a été choisie par les personnes ayant soutenu ce projet en précommandant le livre. A l'issue d'un scrutin serré, la couverture ci-dessous est finalement sortie victorieuse en récoltant 54% des voix ! Si vous souhaitez vous aussi contribuer aux futurs projets de la Salamandre et recevoir des contreparties exclusives comme la possibilité de voter pour la couverture du livre, n'hésitez par à vous inscrire à notre newsletter en suivant ce lien : salamandre.org/newsletter

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Coulisses

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