Un mois après leur naissance, les petits trottent derrière leur mère. / © Laurent ...

Cet article fait partie du dossier

700’000 hérissons et nous !

L’élevage des petits hérissons

Les bébés hérissons naissent tout rose et sans piquant. Après avoir été déplacés par leur mère de nombreuses fois, ils obtiennent des piquants et sortent enfin au grand jour.

Les bébés hérissons naissent tout rose et sans piquant. Après avoir été déplacés par leur mère de nombreuses fois, ils obtiennent des piquants et sortent enfin au grand jour.

Quatre à six semaines déjà après l’accouplement des hérissons vient le temps des naissances. La femelle aménage un gros nid d’herbes et de feuilles dans un recoin particulièrement tranquille. Elle y met bas deux à sept petites larves roses, sourdes, aveugles… et heureusement pour elle sans le moindre piquant au moment de leur venue au monde !

Potion magique

Hérissons, visiteurs du soir, vie de famille - La Salamandre
Grâce au lait ultra-nutritif de sa mère, le poids d’un jeune hérisson est multiplié par dix durant le premier mois de sa vie. / © A. & J. Visage, Daniel Heuclin/NHPA

Au début, il lui est impossible de s’éloigner entre deux tétées, car les jeunes ont constamment besoin de la chaleur de leur mère. Son lait, moins sucré que celui de la vache, est en revanche extrêmement riche en protéines et en graisses. Sa composition particulière explique pourquoi il est si difficile de nourrir de jeunes hérissons en captivité.

Peu à peu, la hérissonne s’absente pour recommencer à s’alimenter. Malgré ces sorties, la production de ce lait ultranutritif pour des jeunes toujours plus goulus peut lui faire perdre durant cette période éprouvante jusqu’à un tiers de son poids.

Transférés… ou croqués !

En cas de dérangement, comme le ferait une chatte, la femelle hérisson peut prendre ses rejetons un à un entre ses dents pour les transférer en sécurité dans un autre nid. Parfois, quand ils sont encore très petits, elle préfère les abandonner… ou les manger ! Mieux vaut par conséquent respecter la tranquillité des jeunes familles.

Sur 5 petits hérissons, seuls un ou deux en moyenne atteindront l’âge d’une année.

Au bout de vingt-cinq jours, les petits sont devenus des répliques miniatures de leur mère. Ils la suivent joliment à la queue leu leu lors de leurs premières expéditions nocturnes. Si nécessaire, les jeunes savent déjà se rouler en boule. Deux à trois semaines plus tard, leur mère les chasse. Ils s’en iront désormais solitaires à la conquête du vaste monde. Une étape particulièrement dangereuse.

Hérissons, visiteurs du soir, vie de famille - La Salamandre
Un petit hérisson sur le dos de sa mère / © A. & J. Visage, Daniel Heuclin/NHPA
Hérissons, visiteurs du soir, vie de famille - La Salamandre
© A. & J. Visage, Daniel Heuclin/NHPA

Piquants de lait

A sa naissance, bébé hérisson ne pèse que 10 à 25 grammes. Son dos rose ne porte encore aucun piquant, mais il est couvert de curieux petits tubercules. Au bout de quelques heures vont en émerger une centaine d’épines blanches mesurant quelques millimètres seulement. Les premiers piquants bruns, plus longs, apparaissent dès le deuxième jour. Il leur faudra trois semaines pour remplacer entièrement les « piquants de lait » et donner au jeune adolescent l’allure d’un adulte.

Hérissons, visiteurs du soir, vie de famille - La Salamandre
Un mois après leur naissance, les petits trottent derrière leur mère. / © Laurent Willenegger

Continuez votre lecture avec un article sur les renardeaux.

Retrouvez tous les articles du dossier hérisson : 700’000 paillassons et nous !

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Les visiteurs du soir"

Cet article fait partie du dossier

700’000 hérissons et nous !

Couverture de La Salamandre n°180

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 180  Juin - Juillet 2007, article initialement paru sous le titre "Les visiteurs du soir"
Catégorie

Photos

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Chasseur d’orages

39.00 €

Le lièvre invisible

34.00 €

La leçon du brin d’herbe

19.00 €

L’Univers sous mes pieds

19.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur