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Cet article fait partie du dossier

Sacrés corbeaux !

Les 10 corvidés de France et de Suisse

Corbeau et corneille, c’est pareil ? Chocard et choucas, kif-kif ou pas ? La famille des corvidés compte dix représentants dont cinq sont des corbeaux. Tableau de famille.

Corbeau et corneille, c’est pareil ? Chocard et choucas, kif-kif ou pas ? La famille des corvidés compte dix représentants dont cinq sont des corbeaux. Tableau de famille.

Les Corbeaux (genre Corvus)

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - corneille noire
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Corneille noire, la racine commune

De taille moyenne comparable à celle d’un pigeon, monochrome, la très commune corneille noire est un peu l’ambassadrice des corvidés. On la prend souvent pour un corbeau et ce n’est finalement pas si faux : elle est Corvus en latin et Crow en anglais. Plutôt sédentaire et adepte de la vie en couple, la corneille vit en bandes erratiques quand elle est immature ou célibataire.

  • Omnivore par excellence, tire parti de toutes les ressources alimentaires disponibles.
  • L’un des oiseaux les plus communs et répandus en plaine, en dehors des forêts denses et des régions occupées par la corneille mantelée.
  • Chassable en Suisse. Chassable et susceptible d’occasionner des dégâts en France.
  • Nom scientifique : Corvus corone
Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - grand corbeau
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Grand corbeau, le géant cosmopolite

Dépassant 1,5 kg, soit 250 fois le poids d’un roitelet, le grand corbeau est le plus lourd des passereaux. Et son envergure de 1,50 m rivalise avec celle de la buse. Le cador des corvidés est aussi le plus répandu puisqu’il occupe tout l’hémisphère nord, des côtes océaniques jusqu’à l’Arctique en passant par des altitudes au-delà de 5 000 m.

  • Principalement carnivore et granivore. Parfois charognard ou hôte des décharges.
  • Surtout dans les forêts et falaises des massifs montagneux ainsi que sur les côtes rocheuses.
  • Chassable en Suisse. Protégé en France.
  • Nom scientifique : Corvus corax
Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - corbeau freux
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Corbeau freux, le bavard sociable

Les colonies bruyantes du corbeau freux suscitent généralement le rejet du voisinage. Adulte, il se distingue de la corneille à son bec gris, pointu, paraissant courbe et à la base inférieure nue. Son plumage dégage une brillance métallique.

  • Omnivore focalisé sur les invertébrés et les graines, le freux est moins opportuniste que la corneille.
  • Milieux ouverts agricoles et urbains de basse altitude.
  • Chassable en Suisse. Chassable et susceptible d’occasionner des dégâts en France.
  • Nom scientifique : Corvus frugilegus
Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - choucas des tours
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Choucas des tours, le cavernicole stylé

Ses yeux clairs parfois bleutés et son châle gris lui confèrent une élégance toute particulière. La principale originalité du choucas des tours réside cependant dans le choix de cavités d’arbres ou de pierres pour nicher. Comme le freux qu’il côtoie souvent, c’est un corbeau très sociable.

  • Omnivore avec une tendance insectivore plus marquée que les autres Corvus.
  • Milieux ouverts arborés ou bâtis, de la ville à la campagne. Evite la haute montagne.
  • Protégé en Suisse et en France.
  • Nom scientifique : Corvus monedula
Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - corneille mantelée
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Corneille mantelée, la cousine vêtue

Longtemps considérée comme une sous-espèce de la noire, la corneille mantelée vit grosso modo là où sa proche parente n’est pas. Les deux espèces s’hybrident parfois.

  • Omnivore très opportuniste.
  • Milieux ouverts au Tessin (CH) et en Corse (F). Se disperse un peu au-delà en hiver.
  • Chassable en Suisse. Protégée en France.
  • Nom scientifique : Corvus cornix

Les autres corvidés

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - crave à bec rouge
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Le crave à bec rouge, grave menacé

Moins répandu qu’autrefois, le crave à bec rouge vit dans les régions rocheuses de montagne et de bord de mer. Ce petit corvidé est le plus rare et le plus menacé de la famille. En Suisse, il est considéré comme vulnérable sur la liste rouge.

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - chocard à bec jaune
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Chocard à bec jaune, le faux ami alpiniste

Souvent appelé à tort choucas, le chocard à bec jaune est le corvidé le plus familier en haute montagne, son habitat exclusif. L’hiver, il descend en bandes nombreuses dans les stations d’altitude et même dans certaines villes.

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - pie bavarde
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Pie bavarde, la voleuse bicolore

On ne présente plus la pie bavarde, aussi répandue et commune que la corneille. Comme sa cousine, elle est très opportuniste et peut vivre tout près des humains… à ses risques et périls !

Notre dossier complet sur la pie : L’affaire pie bavarde

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - geai des chênes
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Geai des chênes, le glandeur renommé

Le plus clair des corvidés est aussi l’un des plus forestiers. Récolteur et cacheur de glands hors pair, le geai des chênes excelle aussi dans les vocalises surprenantes et les imitations.

Notre article Les geais déchaînés.

Corvidés : les 10 espèces de France et de Suisse - cassenoix moucheté
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Cassenoix moucheté, le jardinier montagnard

Voici le cassenoix moucheté, l’autre corvidé des bois, mais en altitude. Ce friand consommateur et disperseur de pignons d’arole ou pin cembro joue un rôle essentiel dans la régénération de ce conifère.

Notre vidéo L’oiseau jardinier :

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Sacrés corbeaux !

Couverture de La Salamandre n°267

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 267  Décembre 2021 - Janvier 2022, article initialement paru sous le titre "Vivre avec les corbeaux"
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