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Un des plus vieux arbres de Suisse est un mélèze millénaire

Dans les Alpes valaisannes poussent des mélèzes âgés de plus de mille ans. Découvrez comment les plus vieux arbres de Suisse peuvent vivre aussi longtemps.

Dans les Alpes valaisannes poussent des mélèzes âgés de plus de mille ans. Découvrez comment les plus vieux arbres de Suisse peuvent vivre aussi longtemps.

Dans cet épisode de la Minute Nature, je vous emmène en Valais, tout près du col du Simplon. Je suis sur un éboulis assez raide où vivent de très vieux mélèzes.

Ces arbres ont poussé sur le sol très caillouteux et pauvre du massif alpin. Leurs cernes sont très étroits et leur bois très dur. C'est certainement ce qui leur a permis de résister aux siècles. On pense que les plus vieux de ces arbres ont plus de mille ans. On ne peut pas en savoir précisément leur âge en comptant leurs cernes, car ils sont creux. Mais ce sont probablement les plus vieux arbres de Suisse et parmi les plus vieux arbres d'Europe.

Comment ces arbres vivent-ils si longtemps ?

Tous les plus vieux arbres sur terre sont des conifères. Ces arbres arrivent à pousser avec très peu de nourriture et sont donc moins sensibles aux périodes de disettes ou aux sols pauvres. De plus, leur corps contient de la résine qui les protège des champignons et des intempéries. Cela leur permet de vivre bien plus longtemps qu'un chêne ou qu'un olivier.

Le plus vieil arbre du monde est un pin qui vit en Amérique du Nord qui a 4850 ans. En Europe, les plus vieux sont des mélèzes ou des genévriers remarquables qui ont environ 1500 ans.

J'approche du plus grand de ces mélèzes. Son tronc, triple, est d'une largeur impressionnante. Son écorce est très épaisse, elle l'a surement préservé de nombreuses maladies. J'espère que ces arbres survivront encore longtemps à la folie des humains. En tout cas, ceux-ci n'ont jamais été coupés, car ils sont dans une forêt qui protège la vallée des avalanches.

Le mélèze, un conifère pas comme les autres

Cet arbre est le seul résineux de chez nous qui perd ses aiguilles en automne. Au printemps prochain il pourra produire de nouvelles aiguilles et de très belles fleurs.

Le mélèze est un arbre colonisateur. Il pousse très rapidement dans les trente à quarante premières années de sa vie. Il grandit ensuite moins vite et devient un vénérable colosse tortueux avec de grandes branches.

En descendant la vallée, je rejoins un bisse. C'est une petite rivière artificielle creusée il y a longtemps pour amener de l'eau dans les pâturages. Au bord de ce bisse, j'approche d'un des plus grands mélèzes pour conclure cette découverte de ces vieux arbres.

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