© Gilbert Hayoz

Cet article fait partie du dossier

Vertiges avec l’écureuil

Quel avenir pour l’écureuil roux ?

Sous nos pas craquent les feuilles mortes. S’arrêter. Se taire. Ecouter. Tout là-haut, une écorce crisse. Petits bruits furtifs. Puis silence : l’écureuil se fige, lui aussi. Il nous regarde. Comment sait-il qu’il n’a rien à craindre de nous ?

Sous nos pas craquent les feuilles mortes. S’arrêter. Se taire. Ecouter. Tout là-haut, une écorce crisse. Petits bruits furtifs. Puis silence : l’écureuil se fige, lui aussi. Il nous regarde. Comment sait-il qu’il n’a rien à craindre de nous ?

Il y a moins d’un siècle, on le persécutait. On le vendait en civet sur les étals des marchés. On le piégeait, on l’empoisonnait, on l’accusait d’abîmer la forêt. Puis il est devenu sympathique.

On s’arrête et on sourit quand on le rencontre. L’animal ne suscite plus ni débat, ni polémique. Il n’y a aucun enjeu économique derrière lui. Il n’est ni chassé ni menacé. En France comme en Suisse, les chercheurs s’en désintéressent. C’est tout le contraire en Grande-Bretagne, et depuis peu en Italie. Là-bas, les études se multiplient, car l’écureuil roux est en train de disparaître sous la pression de son concurrent gris. Là-bas, aujourd’hui déjà, on tente de le sauver à tout prix.

Chez nous, l’écureuil roux se porte bien. Mais les gris se rapprochent. Dans quinze, vingt ou trente ans, qui nous fera lever la tête ?

Le roux ou le gris ?

La « Salamandre » remercie Luc Wauters, Jean Chevallier, John Gurnell, Paul Marchesi, Marie Arnould, Raphaël Weiss et Hélène Jacques pour leur précieuse assistance dans la réalisation de ce dossier.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Tête en l’air"

Cet article fait partie du dossier

Vertiges avec l’écureuil

Couverture de La Salamandre n°164

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 164  Octobre - Novembre 2004, article initialement paru sous le titre "Tête en l’air"
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