Photo portrait du silure affublé de ses grands barbillons / © Rémi Masson

Le géant des profondeurs

Le silure a depuis toujours nourri légendes et croyances. Glissons à sa rencontre en compagnie d'un photographe apnéiste.

Le silure a depuis toujours nourri légendes et croyances. Glissons à sa rencontre en compagnie d'un photographe apnéiste.

Quasimodo aquatique

Une mauvaise vue, six longs barbillons sensibles, une gueule énorme et un corps sans écailles tout en longueur. Le silure est le plus grand poisson d'eau douce d'Europe. Originaire de l'Est du continent, il est naturellement présent dans le bassin du Rhin et a été introduit ailleurs dans nos lacs et nos fleuves. Un monstre ? Le plus grand jamais capturé mesurait 5 m de long pour 300 kilos. Il a été remonté du Dniepr, en Russie. En Suisse, la prise record, plus modeste, a été réalisée l'été dernier sur le lac de Constance : 2,40 m et 83 kilos. En France, 2,56 m et 110 kilos. Le plaisir du duel séduit depuis longtemps les pêcheurs.

Le silure, omnivore, est lui aussi prédateur. Il se cache la journée dans les fonds à forte turbidité et remonte la nuit venue pour chasser. A son menu, des gardons ou des ablettes assoupies. Parfois des grenouilles, des rats ou des oiseaux d'eau. Certains disent l'avoir vu attraper poules, canards ou chien. La légende va jusqu'à relater la découverte de restes humains dans son système digestif. Racontars ?

La mâchoire avancée du silure lui donne un air de dur à cuir. / © Rémi Masson Silure de dos / © Rémi Masson Portrait de silure / © Rémi Masson Rassemblement de silures / © Rémi Masson

Plongées sans bouteille

Les immersions de Rémi Masson sont toutes menées en apnée. Elles permettent une totale liberté de mouvement et n'effraient pas les poissons. Depuis 15 ans, le Haut-Savoyard fréquente les eaux vertes des lacs de montagne ou les rivières, jusqu'à 20 m de profondeur. Il y a rencontré leurs habitants, et s'est découvert une passion pour les silures, poissons placides souvent bien plus longs et lourds que lui, palmes comprises.

Professeur de Sciences de la Vie et de la Terre, il a consacré un an et demi de son temps libre à plonger dans une fosse du Rhône, quelque part en aval de Lyon, entre 2009 et 2011. Il a été l'un des premiers à observer d'intenses rassemblements de Silurus glanis, jusqu'à 50 spécimens tournoyant en boules. Parfois, c'est le photographe qui se trouvait en leur centre. Un lien social, voire un respect hiérarchique, rare chez les poissons, pourrait être à l'origine de ces formations. Elles ont d'ailleurs fait l'objet en octobre 2011 de la publication d'une étude scientifique à laquelle Rémi Masson a largement participé.

Lui demeure fasciné par ces géants, « des poissons très curieux qui viennent spontanément au contact, favorisant de véritables rencontres comme je n'en ai jamais vécu dans les eaux des lacs ou des fleuves » . Et ces fameuses croyances ? « Un silure exceptionnellement agressif pourrait en théorie s'attaquer à un homme. Avec ses petites dents, il ne lui ferait pas grand mal. Pour ma part, après des dizaines de plongées, je n'ai jamais été inquiété. A part la fois où un individu de plus de 2 m est venu taper mes palmes. J'ai dû brandir mon caisson-photo pour le repousser... Impressionnant, mais sans danger ! »

Couverture de La Salamandre n°211

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 211  Août - Septembre 2012
Catégorie

Photos

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Chasseur d’orages

39.00 €

Le lièvre invisible

34.00 €

La leçon du brin d’herbe

19.00 €

L’Univers sous mes pieds

19.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur