Grillons en train de s'accoupler / © Benoît Perrotin

Cet article fait partie du dossier

Grillon, nos révélations !

Sextape chez les grillons

Pour liquider quelques préjugés sur le grillon, des chercheurs ont déployé 64 minicaméras dans une prairie. Scoops !

Pour liquider quelques préjugés sur le grillon, des chercheurs ont déployé 64 minicaméras dans une prairie. Scoops !

Que sait-on de la vie intime des grillons champêtres ? Voici une femelle habituellement casanière qui se promène courageusement loin de son trou. Que fait-elle ? En 1913, un professeur de lycée autrichien eut l'idée de faire chanter un grillon mâle dans un téléphone. Irrésistiblement l'écouteur attirait les femelles ! C'est donc bel et bien à l'oreille que notre héroïne se dirige vers un partenaire éventuel.
Quand il la voit venir, le mâle surexcité change de tonalité. Il abaisse un peu les élytres. Son chant devient plus doux. Il porte moins loin. Il ne s'adresse plus à tout le voisinage, mais spécifiquement à celle qui se tient devant lui. Il lui tourne autour, vérifie son identité et son sexe en la palpant des antennes. De son côté, elle évalue son prétendant à la qualité de son chant et en goûtant elle aussi des antennes la surface de son corps.

« Il agite la tête de droite à gauche et se balance (allure de fourmi!!) » / © Benoît Perrotin « La femelle apparaît à l'entrée du trou. » A sa vue, « corps aplati, tête redressée, le mâle s'agite frénétiquement. » / © Benoît Perrotin « Le mâle tourne, s'agite autour du nid. Il effectue des va-et-vient. » / © Benoît Perrotin « Le mâle tourne, s'agite autour du nid. Il effectue des va-et-vient. » / © Benoît Perrotin « Le mâle tourne, s'agite autour du nid. Il effectue des va-et-vient. » / © Benoît Perrotin « Mâle et femelle côte à côte devant le terrier. » / © Benoît Perrotin

Faire durer la bagatelle

Une fois convaincue, la grillonne laisse son partenaire se glisser sous elle. Il expulse un petit sac blanc contenant sa semence et fixe ce spermatophore dans les voies génitales de sa partenaire. Elle entreprend alors de détacher cette chose nourrissante pour la manger, histoire d'accumuler des protéines avant de produire ses œufs. Et lui essaie de détourner son attention suffisamment longtemps de cette gourmandise pour que les spermatozoïdes aient le temps de migrer dans ses entrailles.

Révélations sur la vie intime du grillon
« Le mâle essaie de se glisser sous la femelle. » / © Benoît Perrotin

Se taire et attendre

Quelle mouche a donc piqué Tom Tregenza et ses collègues de l'Université d'Edimbourg ? Entre 2006 et 2009, les scientifiques ont installé 64 caméras à infra­rouge dans une prairie du nord de l'Espagne. Les 151 grillons présents ont tous été soumis à des tests d'ADN pour déterminer leur parenté, puis marqués sur le dos avec un numéro.
Deux cent cinquante heures de tournage et d'analyse plus tard, les scientifiques apportent un éclairage nouveau sur le sujet. D'abord, certains grillons ne chantent pas. Ils attendent à proximité d'un choriste et interceptent la femelle au passage. Se taire limite les risques d'être localisé par un prédateur. Ensuite, les combats entre voisins fixent une hiérarchie très précise entre mâles. Etonnamment, les dominants n'ont pas plus de succès auprès des femelles que leurs rivaux malheureux. En revanche, la qualité supérieure de leur sperme leur assure une descendance plus nombreuse.

Mourir pour sa descendance

Ultime découverte : jusqu'ici, on pensait que le mâle restait avec la femelle après l'accouplement pour empêcher d'autres rencontres. Eh bien non ! L'irruption d'un rival post coïtum ne provoque généralement aucune agressivité. En revanche, si c'est un prédateur qui survient, Monsieur laisse Madame se cacher avant lui dans son propre trou. Le malheureux paie presque toujours de sa vie cette diversion altruiste. Son sacrifice est en tout cas un bel exemple de coopération entre les sexes.

Article initialement publié dans la revue Salamandre sous le titre "Sexe, mensonges et vidéo"

Cet article fait partie du dossier

Grillon, nos révélations !

Couverture de La Salamandre n°216

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 216  Juin - Juillet 2013, article initialement paru sous le titre "Sexe, mensonges et vidéo"
Catégorie

Dessins Nature

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Chasseur d’orages

39.00 €

Le lièvre invisible

34.00 €

La leçon du brin d’herbe

19.00 €

L’Univers sous mes pieds

19.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur