Quel âge a cette coccinelle ? Vous ne trouverez pas la réponse sur cette photo ! / © ...

Pourquoi les coccinelles ont-elles des points ?

Les coccinelles ne sont pas aussi voyantes sans raison. Eclairages sur la robe de ces insectes par Bruno Mériguet, entomologiste spécialiste des coléoptères.

Les coccinelles ne sont pas aussi voyantes sans raison. Eclairages sur la robe de ces insectes par Bruno Mériguet, entomologiste spécialiste des coléoptères.

Bruno Mériguet Entomologiste à l’Office pour les insectes et leur environnement (OPIE) et spécialiste des coléoptères.
Bruno Mériguet Entomologiste à l’Office pour les insectes et leur environnement (OPIE) et spécialiste des coléoptères.

Elles n’en ont pas toutes, de loin, et ne sont pas non plus toutes rouges comme Coccinella septempunctata, la célèbre coccinelle à sept points. Il existe une grande diversité des couleurs et des motifs chez ces coléoptères qui sont plus d’une centaine à peupler nos contrées. De plus, les robes peuvent considérablement varier au sein d’une espèce. Ainsi l’adalie à dix points revêt une douzaine d’apparences : fond marron à taches blanches, fond noir à taches rouges, fond rouge, jaune sans taches… Le cas le plus extrême est sans doute la coccinelle asiatique, dite arlequin, qui présente 200 formes différentes de pigmentation.

Mais alors, le nombre de points indique-t-il vraiment l’âge de l’animal ?

C’est une légende. Lors de la transformation de la larve en coccinelle, un gène particulier détermine précisément les points de la carapace. Une fois adulte, cette carapace ne change plus. Le nombre de points reste donc identique tout au long de la vie de l’animal qui dure rarement plus d’un an.

Quel signal envoient ces robes colorées ?

C’est un avertissement ! Lorsqu’elle se sent menacée, la coccinelle sécrète pour se défendre une substance chargée d’alcaloïdes légèrement toxiques. L’oiseau qui tente de la béqueter se souviendra toute sa vie de son goût amer et de l’éventuelle indigestion provoquée. Et la prochaine fois qu’il croisera un insecte ainsi coloré, il passera son chemin. Ce phénomène, extrême opposé du camouflage, se nomme **aposématisme***.

* Aposématisme

nom m. Du grec apó , repousser, et sêma, signal. Mécanisme de défense utilisé par des animaux comme la coccinelle ou la salamandre tachetée. Consiste à arborer des couleurs vives ou des contrastes visuels forts. Ce signal prévient les prédateurs de la potentielle toxicité d’une proie. Il arrive qu’une espèce inoffensive ne fasse qu’adopter l’apparence d’une espèce toxique, on parle alors de mimétisme batésien.

Cette stratégie défensive fonctionne-t-elle pour toutes les bêtes à bon Dieu ?

Il a été démontré que plus une coccinelle est visible, moins elle est prédatée et plus elle a de chances d’assurer sa descendance. C’est ce qui a favorisé ou non certaines variétés au cours de l’évolution, en fonction du type de prédateur. En général, ce sont les teintes rouge et jaune associées au noir qui produisent le meilleur effet répulsif.

Apprenez-en encore plus sur les coccinelles en lisant notre dossier complet.

Découvrez la diversité des coccinelles dans notre Miniguide.

Il n'existe pas qu'une seule bête à bon Dieu! Près d'une centaine d'espèces fréquentent la Suisse et l'est de la France. Loupe en main, plongez-vous dans leur monde multicolore.

Couverture de La Salamandre n°259

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 259  Août-Septembre 2020
Catégorie

FAQ nature

Tags

Vos commentaires

Réagir

Pour commenter sans créer de compte, il vous suffit de cliquer dans la case « nom » puis de cocher la case « je préfère publier en tant qu’invité ».

Ces produits pourraient vous intéresser

Chasseur d’orages

39.00 €

Le lièvre invisible

34.00 €

Agenda de la nature au jardin 2021

12.00 €

Le guide nature en forêt, 2ème édition

17.00 €

Découvrir tous nos produits

Poursuivez votre découverte

La Salamandre, c’est des revues pour toute la famille

Découvrir la revue

Plongez au coeur d'une nature insolite près de chez vous

8-12
ans
Découvrir le magazine

Donnez envie aux enfants d'explorer et de protéger la nature

4-7
ans
Découvrir le magazine

Faites découvrir aux petits la nature de manière ludique

Nos images sont protégées par un copyright,
merci de ne pas les utiliser sans l'accord de l'auteur