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Les 10 superpouvoirs du houx

Symbole de l'hiver et de la nouvelle année, le houx est plein de surprises. Découvrez 10 de ces incroyables capacités.

Symbole de l'hiver et de la nouvelle année, le houx est plein de surprises. Découvrez 10 de ces incroyables capacités.

Superpouvoir #1 : Colorer la forêt

Les baies rouges du houx murissent en automne et persistent une bonne partie de l'hiver. En ce début d'année 2021, elles sont particulièrement nombreuses, peut-être une conséquence de la sécheresse.

Superpouvoir #2 : Résister à l'hiver

Les feuilles du houx ne tombent pas en automne. Elles sont très coriaces et recouvertes d'une couche cireuse qui les protège des herbivores, du froid hivernal et de la transpiration en été. Ces feuilles peuvent vivre jusqu'à trois ans et font la photosynthèse toute l'année, contrairement à celles des grands arbres.

Superpouvoir #3 : Adapter ses feuilles

Le houx peut avoir des feuilles plus ou moins piquantes pour s'adapter à la présence des brouteurs. En général, celle du bas sont très piquantes et le sont de moins en moins en hauteur. Tous les intermédiaires existent et chaque plante est différente. Un houx beaucoup brouté sera plus piquant.

Superpouvoir #4 : Adapter sa forme

Buisson, arbre, arbuste ou arbrisseau ? Tout est possible pour le houx. Il peut vivre 300 ans et pousse différent selon son environnement. En forêt il sera buissonnant et peut devenir un arbre en campagne.

Superpouvoir #5 : Abriter et nourrir la faune

Beaucoup de petits insectes vivent près du houx, où ils se réfugient dans son feuillage persistant. En automne, on peut y voir le troglodyte mignon, la mésange charbonnière, le roitelet et le rougegorge qui viennent y chasser des insectes et aussi gober des fruits. Le merle et la grive notamment sont friands de ses fruits en hiver. Le houx compte d'ailleurs sur ces oiseaux pour disperser ses graines.

Superpouvoir #6 : Faire de l'auto-stop

Qui dit fruits, dit fleurs. Celle du houx fleurissent en mai-juin. Chez cet arbre, les sexes sont séparés, il y a des pieds mâles et des pieds femelles. La fécondation des fleurs femelles par les mâles se fait par transport de pollen par des insectes qui jouent le rôle de taxis involontaires.

Superpouvoir #7 : Se cloner

Le houx est capable de produire des branches horizontales qui poussent au ras du sol et peuvent prendre racine plus loin pour donner un autre individu clone. On peut le faire au jardin avec la technique du marcottage.

Superpouvoir #8 : Livrer des indices

Les cerfs frottent souvent leurs bois contre le tronc du houx, laissant ainsi des marques caractéristiques et parfois des poils. Voilà qui font de très bonnes preuves pour pister les animaux !

Superpouvoir #9 : Donner son nom à des lieux

La Houssaye, la Houssière, les Ecossats sont tous des endroits plantés de houx. Le plus connu d'entre tous ces noms reste Hollywood qui signifie la forêt de houx.

Superpouvoir #10 : Annoncer une nouvelle année

Comme le gui, le houx avec ses feuilles toujours vertes est un symbole de renouveau et de vie qui continue qui fait du bien au cœur de l'hiver.

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