© Gilbert Hayoz

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Les poils chez les animaux et les plantes

Comment le poil est-il apparu ?

Au temps des dinosaures, l'écaille était la règle. Jusqu'à ce qu'elle engendre une structure d'un nouveau genre : le poil. Histoire d'un succès.

Au temps des dinosaures, l'écaille était la règle. Jusqu'à ce qu'elle engendre une structure d'un nouveau genre : le poil. Histoire d'un succès.

Alors que les insectes se protègent par une enveloppe de chitine, les vertébrés font appel à une couverture pileuse de kératine, une longue protéine tout aussi résistante. Il faut attendre le jurassique pour que les mammifères se différencient des dinosaures et cultivent le poil sur leur peau. Parallèlement, les oiseaux opteront pour une autre innovation à base de kératine, la plume, alors que chez les reptiles, totalement glabres, cette matière s'épaissit aujourd'hui encore en écailles protectrices. Qu'elles soient plumeuses ou poilues, ces structures sont toutes deux formées

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Les poils chez les animaux et les plantes

Couverture de La Salamandre n°202

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 202  Février - Mars 2011, article initialement paru sous le titre "La jungle des peaux"
Catégorie

Sciences

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