© Dean Gill

Chasseur d’orages

Comment les orages se forment-ils ? La réponse de Dean Gill, prévisionniste à météo Suisse et photographe de phénomènes météorologiques extrêmes.

Comment les orages se forment-ils ? La réponse de Dean Gill, prévisionniste à météo Suisse et photographe de phénomènes météorologiques extrêmes.

Covid oblige, la rencontre d'aujourd'hui a lieu en visioconférence. Dean Gill photographie orages et tempêtes depuis plusieurs années, il est notamment spécialiste des épisodes orageux.

Bonjour Dean, quel est ton métier ?

Je suis météorologue, plus précisément prévisionniste.

Donc c'est toi qui vas nous dire quel temps il va faire demain ?

C'est ça, et c'est moi qui décoit les gens si mes prévisions sont mauvaises.

Tu travailles donc à météo Suisse à Genêve ...

Oui, je suis en ce moment dans la salle de prévision. C'est le centre régional pour la Suisse romande, on est ouvert 24 heurs sur 24.

Tu vas travailler toute la nuit ?

Et oui ! je suis seul pendant le tour de nuit, mais de jour nous sommes deux à trois prévisionnistes. La salle de prévision est remplie d'écrans qui transmettent des images sattelite en direct, ou de webcam. On a une vue complète de ce qui passe dans le ciel de Suisse romande et des régions voisines.

En plus de ton métier, tu te passionnes pour les phénomènes météorologiques extrêmes. D'où te viens cette fascination ?

Quand j'avais 5 ans, j'étais en Italie chez mes grands-parents et j'ai assisté à la formation d'une tornade qui est passé à 200 mètres de la maison. Je n'ai pas pu la voir, car nous étions terrés dans la maison, mais j'ai entendu l'énorme bruit de la tornade. Ça a été un vrai déclic.

Tu photographies les orages, tu les connais donc bien. Comment se forme un orage ?

Il faut d'abord un environnement propice. De l'air chaud dans les basses couches et l'air plus froid au-dessus. L'air chaud a tendance à partir à l'assaut de l'air froid. Cela forme un courant ascendant qui se refroidit en montant et forme un nuage : le cumulonimbus. Ce nuage est composé de courants ascendants chauds et rapides et de courants froids qui descendent sous forme de précipitations. Le frottement de ces deux courants charge l'air en électricité qui se matérialise en foudre. Le cumulonimbus est le seul nuage de la planète capable de donner de l'activité électrique.

Apprenez-en plus sur la formation des éclairs !

Les orages sont très localisés, cela les rend difficile à prévoir ?

Une cellule orageuse est très localisée et aussi très éphémère. Un orage dure en général de 30 à 40 minutes. Certains orages plus élaborés, comme les super cellules, peuvent durer plusieurs heures. Mais on ne sait pas encore prévoir précisément où un orage va se produire. On peut seulement estimer une zone orageuse.

Dean Gill photographie les phénomènes météo violents depuios plusieurs années. Le résultats de son travail est à voir dans notre nouveau livre Chasseur d'orages.

A l’heure où les changements climatiques sont plus que jamais d’actualité, les orages continuent d’exercer leur fascination lorsqu’ils éclatent. Cet ouvrage grand format est à l’image de ces phénomènes aussi beaux que violents qui impressionnent l’être humain depuis toujours. A travers des photos magistrales, un récit palpitant et des explications brillamment vulgarisées par un météorologue, il offre l’occasion unique d’admirer l’orage de près, de comprendre sa nature et de revivre les frissons d’une nuit d’enfance.

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La Minute Nature

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