Castor ou ragondin ?

Le castor revient progressivement en Europe de l'ouest, mais attention à ne pas le confondre avec son cousin le ragondin, découvrez comment les différencier.

Le castor revient progressivement en Europe de l'ouest, mais attention à ne pas le confondre avec son cousin le ragondin, découvrez comment les différencier.

Ces deux gros rongeurs en plus du rat musqué sont les trois espèces aquatiques de chez nous. Cependant, seul le castor est autochtone. Le ragondin et le rat musqué sont des espèces exotiques envahissantes, l'une originaire d'Amérique du Nord et l'autre d'Amérique du Sud. Ces animaux occasionnent des dégâts à leur environnement, mais l'hiver, plus rude que dans leur contrée d'origine, les empêche de proliférer.

Comment différencier un ragondin d'un castor ?

Les ragondins ont :

  • une queue ronde
  • une fourrure brune à rousse
  • une tête anguleuse
  • le bout du museau et les moustaches blancs

Les castors ont :

  • une queue plate
  • une fourrure brune
  • une tête plus ronde
  • une grosse truffe noire

Bien souvent, on aperçoit les rongeurs aquatiques en train de nager. Il est alors difficile de remarquer leurs moustaches ou leur queue. Pour identifier un castor ou un ragondin en train de nager, il faut remarquer la position du dos.

Le castor nage avec la tête hors de l'eau et le corps immergé. Alors que le ragondin lève la tête pour la garder hors de l'eau, cela fait alors ressortir de bas de son dos hors de l'eau.

Castor, l' architecte

Nos deux rongeurs diffèrent aussi par leur mode de vie. Le castor est un des rares animaux à pouvoir couper du bois, et il le fait à la seule force de ses mâchoires ! Non content de ronger l'écorce pour se nourrir, le gros rongeur continue de ronger les arbres pour les faire tomber. Son but, construire un barrage pour créer un lac de retenue qui accueillera sa hutte. Cela fait du castor une espèce ingénieur : un animal capable de modifier grandement son milieu de vie. Cet animal précieux pour la biodiversité des milieux aquatiques a failli disparaitre dans les années 1970. Il est aujourd'hui protégé et semble regagner du terrain.

Apprenez-en plus avec notre dossier complet sur le castor.

Ragondin, le terrassier

Ce rongeur aquatique préfère creuser son terrier dans les berges des plans d'eaux où il vit. Long de parfois 7 mètres, ce terrier a une entrée située sous l'eau. Dans certaines régions où le ragondin est présent en nombre, ses terriers participent à l'effondrement des berges. Mais ce phénomène n'est pas généralisé.

Découvrez le gros rongeur avec le film Les nouveaux castors sur SalamandreTV, la plateforme du documentaire animalier.

Pourchassés puis réhabilités, les castors incarnent aujourd'hui les belles rivières et la nature sauvage. Leur quotidien se heurte pourtant souvent à des rives aménagées, voire dangereuses. Un nouveau défi pour cet étonnant mammifère.

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