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Détricotez les pelotes

© Patrick Luneau
  • Cible

    Famille

  • 4-7 ans
    8-12 ans

  • Durée

    < 1h

  • Saison

    Automne

Identifiez les proies de la chouette effraie en examinant ses pelotes de réjection.

Publié le 5 décembre 2021

Activité proposée par Patrick Luneau

Votre mission, si vous l’acceptez, est d’identifier les dernières victimes de l’effraie des clochers. Pas facile de prendre ce rapace nocturne l’aile dans le sac ! Heureusement, il laisse derrière lui de précieux indices : les pelotes de réjection. Plutôt que de digérer entièrement ses proies, il recrache en effet poils et os sous forme de boulettes de quelques centimètres de long.

Si vous vivez en plaine, il est bien possible qu’une de ces chouettes hante les alentours. Interrogez les agriculteurs et vos voisins, ils auront peut-être déjà vu sa silhouette fantomatique s’envoler d’un grenier, d’une grange ou d’un clocher. Une fois sa cachette repérée, allez recueillir les fameuses pelotes, avec l’autorisation du propriétaire des lieux, bien entendu.

Les crânes dissimulés dans ces colis mystérieux vous permettront de déterminer l’identité des victimes. Mulots, musaraignes, passereaux, lézards, grenouilles… De nombreux animaux portés disparus attendent votre expertise. Bonne chance pour cette enquête !

Matériel

  • Des pelotes de réjection
  • Un verre d’eau
  • Une pince à épiler
  • Une vieille brosse à dents
  • Une loupe
  • Une feuille de papier
  • cartonné de couleur sombre
  • Un guide de détermination des crânes de mammifères

Comment disséquer des pelotes de réjection ?

Et encore…

  • Beaucoup d’oiseaux produisent des pelotes. Les os contenus dans celles des chouettes et hiboux sont particulièrement bien conservés.
  • Gardez et étiquetez les crânes que vous avez reconnus avec certitude pour les comparer à vos futures trouvailles.

Règle d’or

  • Cherchez les pelotes entre octobre et janvier afin de ne pas déranger l’effraie durant sa période de reproduction.

Etudiez les pelotes de réjection et identifier crânes et os des petits mammifères qu'elles contiennent avec notre miniguide.

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Couverture de La Salamandre n°267

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 267  Décembre 2021 - Janvier 2022
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