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Comment observer la mante religieuse

© Michel Poinsignon / Biosphoto
  • Cible

    Amateur nature

  • Adulte

  • Durée

    < 1h

  • Saison

    Été

Embusquée sur son brin d’herbe, la mante religieuse est parfois bien camouflée. Mais elle se laisse observer, à condition de suivre quelques conseils.

Publié le 1 août 2023

Activité proposée par David Melbeck

Pas si pieuse

Insecte au faciès énigmatique, la mante est un redoutable prédateur de la jungle herbue. Comme tous les représentants de l’ordre des mantoptères, elle possède deux pattes ravisseuses bardées d’épines acérées, qu’elle déploie en un éclair pour capturer ses proies. Leur position repliée, comme si elle priait, a valu à la mante la plus commune de nos régions son nom de religieuse, ou Prie-Dieu* en Provence. La femelle est connue pour ses amours sanguinaires qui font littéralement perdre la tête aux mâles… qui finissent souvent en casse-croûte lors de l’accouplement.

Quand ?

  • Entre août et novembre, après sa septième mue, la mante devenue adulte – on parle d’imago – a atteint sa taille définitive et s’accouple. Elle est alors plus visible, notamment la femelle qui s’apprête à pondre avec son abdomen fort gonflé.
  • Plusieurs créneaux sont possibles. Elle est diurne et très active de la mi-journée jusqu’à la fin de l’après-midi. Le soir, elle grimpe souvent sur une tige en hauteur pour passer la nuit.
  • Les journées ensoleillées et chaudes sont préférables pour débusquer la bête. Comme ses cousins criquets et sauterelles, elle est alors plus active et volontiers volante.

Où ?

La mante est thermophile : elle aime les endroits chauds, secs et ensoleillés. Explorez les broussailles, les herbes folles, les friches bien exposées et les prairies sèches.

Matériel

Rien d’indispensable, mais si vous l’approchez suffisamment, une loupe vous offrira un face-à-face étonnant avec la mante. Une petite paire de jumelles sera utile pour une observation à quelques mètres.

200-300

C’est le nombre d’œufs pondus par la femelle. Avec son abdomen, elle confectionne sur divers supports un nid de mousse isolante qui durcit rapidement. Ce drôle de cocon de 4 cm de long sur 2 cm de large est appelé oothèque – littéralement « boîte à œufs » en grec – et protège la ponte jusqu’à l’éclosion en mai-juin.

Règles d’or

Observez-la idéalement sur son perchoir, sans la manipuler : vous éviterez ainsi de la blesser si vous n’êtes pas aguerri. Pour la favoriser au jardin, réservez un espace en friche et buissonnant.

La bonne idée

Recherchez-la à vue en scrutant attentivement le sommet des grandes herbes et des tiges sèches. La mante, très mimétique, est d’une couleur similaire à celle de son support. Elle peut rester immobile ou chercher à se dissimuler lorsque vous passez à proximité.

Mante religieuse

Mantis religiosa

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Antennes assez courtes

Tête triangulaire très mobile

Pattes antérieures ravisseuses

En vol

Long thorax

Ailes finement arrondies et dépassant peu du corps

© Sylvain Leparoux

Le défi

Fin d’été. Un insecte couleur herbe décolle devant vos pas ? Mante ou grande sauterelle verte ? Malgré leur ressemblance superficielle, ces créatures appartiennent à des groupes différents : la sauterelle est un orthoptère, comme les grillons et les criquets.

Grande sauterelle verte

Tettigonia viridissima

Chargement

Ailes arrondies et longues dépassant nettement du corps

Thorax court

Très longues antennes

En vol

©  Jérôme Gremaud

Ne confondez pas non plus empuse pennée et mante religieuse

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Couverture de La Salamandre n°277

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 277  Août - Septembre 2023
Catégorie

Observations

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