© Frank Vassen

Tamia de Sibérie, un cousin exotique de l’écureuil roux

Le tamia de Sibérie est un rongeur originaire d'Asie qui a un potentiel envahissant en Europe. Apprenez à le différencier de l'écureuil roux.

Le tamia de Sibérie est un rongeur originaire d'Asie qui a un potentiel envahissant en Europe. Apprenez à le différencier de l'écureuil roux.

Ce petit mammifère gris aux allures de mini chien de prairie fait partie de la famille des sciuridés, celle des écureuils. Autrefois vendus en animalerie sous l'appellation d'écureuil de Corée, beaucoup d'entre eux ont été relâchés dans la nature dans les années 1960 et 1970 en Europe par des propriétaires peu scrupuleux.

En Suisse, seul un parc de Genève abrite ce petit mammifère d'où il ne sort pas. En France, pas moins de 9 massifs forestiers hébergent le rongeur.

Celui-ci rentre en compétition avec la faune autochtone sans pour autant prendre le dessus. Ses prédateurs, le chat sauvage, la belette et les rapaces, contrôlent sa population.

Contrairement à son cousin rouquin, le tamia ne vit pas dans les arbres, mais au sol. Il y creuse un terrier où il vit et se reproduit. Il ne semble donc pas présenter de grande menace pour la biodiversité locale à l'heure actuelle.

Une autre espèce, l'écureuil gris est plus problématique en Angleterre, où il a pris la place du rongeur local.

Comment différencier un tamia de Sibérie d'un écureuil roux

Le tamia :

  • mesure de 13 à 15 cm de long
  • a le pelage gris avec 5 rayures noires sur le dos
  • a des petites oreilles
  • a une queue légèrement touffue

L'écureuil roux :

  • mesure de 18 à 25 cm de long
  • a le pelage roux, noir ou gris sans rayure sur le dos
  • a des plus grandes oreilles surmontées de pinceaux de poils en hiver
  • a une queue très touffue
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