Comment reconnaître les traces des animaux ?

Une vidéo 100 % pratique pour reconnaître les empreintes des mammifères les plus fréquents de nos régions, du chevreuil à la martre, du chamois au castor, de l'hermine au renard... Avec en bonus quelques conseils qui valent de l'or.

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Familiarisez-vous avec les traces de 15 mammifères !

C'est juste génial de suivre une trace dans la nature, de jouer au détective, d'essayer d'imaginer quel animal c'est, qu'est-ce qu'il était en train de faire. Mais attention, vous verrez, ce n'est pas une science exacte !

Sur la boue, les empreintes sont souvent très bien dessinées, mais on n'en trouve pas si souvent. Sur la neige en revanche, il peut y en avoir beaucoup plus, mais elles ne sont parfois pas très nettes.

Dans cet article et dans la vidéo, vous découvrirez comment reconnaître les traces de 15 mammifères de nos régions !

Avant de nous y consacrer, vigilance ! L'hiver peut être une saison très difficile pour les animaux sauvages. Si vous randonnez ou si vous cherchez des traces, restez dans les milieux ouverts. Si vous vous aventurez en forêt, restez sur les itinéraires balisés ou les pistes forestières.

Alice Flore Béteille / © Empreintes de chevreuil- Illustration d'Alice Flore Béteille
© Empreintes de chevreuil- Illustration d'Alice Flore Béteille

#1 Trace de chevreuil

Le chevreuil a un joli petit sabot plutôt arrondi. On voit parfois les deux ongles extérieurs, les ergots ou les gardes. Dans ce cas, ils s'inscrivent dans un rectangle. Au pas, les deux ongles principaux sont resserrés, mais au galop, ils s'écartent.

#2 Trace de cerf

La trace du cerf, c'est comme une grande empreinte de chevreuil. Chez le mâle, le large sabot arrière s'imprime souvent sur le sabot avant. Si la patte arrière est décalée à l'extérieur, c'est une biche parce qu'elle a un bassin beaucoup plus large, pour donner naissance à son faon.

#3 Trace de sanglier

Le sanglier a des ergots qui marquent souvent mais qui sont tournés vers l'extérieur, ce qui donne à l'empreinte une forme générale trapézoïdale.

#4 Trace de chamois

L'empreinte du chamois a une forme générale de poire dont les deux moitiés sont bien écartées dans la neige. Souvent, il laisse un peu traîner les ongles.

Empreintes de lynx - Illustration d'Alice Flore Béteille
© Empreintes de lynx - Illustration d'Alice Flore Béteille

#5 Trace de lynx

Le lynx laisse de belles empreintes rondes, en général sans griffe visible. Les pelotes extérieures sont un peu décalées l'une par rapport à l'autre. Le lynx suit volontiers les chemins. Il adore marcher sur les troncs couchés.

#6 Trace de chat sauvage

La trace d'un chat, c'est un peu comme une trace de bébé lynx, ronde et sans griffe. En fait, c'est quasiment impossible de différencier une empreinte de chat forestier de celle d'un gros chat domestique.

#7 Trace de loup

La grande trace griffue du loup est difficile à différencier de celle d'un grand chien. La pelote plantaire est très triangulaire et les doigts bien écartés, ce qui permet de tirer un trait horizontal entre les deux doigts du haut et les deux doigts latéraux. Si ce n'est pas possible, c'est probablement un chien.

Le loup ne zigzague pas comme un chien, il avance plutôt droit. Il pose souvent la patte arrière dans l'empreinte de la patte avant.

Empreintes de Renard roux - Illustration d'Alice Flore Béteille
© Empreintes de Renard roux - Illustration d'Alice Flore Béteille

#8 Trace de renard roux

Le renard fait une trace ovale et allongée. Si vous arrivez à tracer un trait horizontal entre les deux doigts du haut et les doigts latéraux, c'est bel et bien lui. Et si ça ne passe pas, c'est un chien.

Les traces du renard sont souvent par deux, légèrement en oblique. Dans la neige, la trace arrière est sur la trace avant, en ligne, pour économiser son énergie.

Empreintes de Blaireau - Illustration d'Alice Flore Béteille
© Empreintes de Blaireau - Illustration d'Alice Flore Béteille

#9 Trace de blaireau

Le blaireau est un plantigrade. Il marche sur la plante des pieds comme nous humains ou comme l'ours. D'ailleurs, son empreinte ressemble à une trace d'ours miniature avec cinq belles griffes.

#10 Trace de loutre

La loutre a cinq pelotes digitales déployées en large demi-cercles. Les pattes sont palmées, mais la palmure comme les griffes, ne marque pas toujours.

#11 Trace d'hermine

L'hermine avance souvent par bonds en posant ses pattes deux par deux. Dans la neige, elle alterne tronçons sur la surface ou par dessous, en petits tunnels.

#12 Trace de martre et de fouine

La martre et la fouine ont des empreintes très semblables à cinq doigts.

Attention, quand elles bondissent, leurs quatre pattes se positionnent en Y comme le ferait un lièvre, mais de manière beaucoup moins régulière.

#13 Trace de castor

Comme les autres rongeurs, le castor fait aussi des empreintes à cinq doigts bien marquées. Mais lui, il a une grande pale mur sur les pattes arrières.

Empreintes de lièvre - Illustration d'Alice Flore Béteille
© Empreintes de lièvre - Illustration d'Alice Flore Béteille

#14 Trace de lièvre

Les traces du lièvre se positionnent en Y d'une manière caractéristique. Dans quel sens bondit-il ? De bas en haut. A chaque saut, il pose d'abord ses petites pattes avant, puis les grandes pattes arrière.

#15 Trace d'écureuil

La piste de l'écureuil dessine des motifs typiques sur le sous-bois. À chaque saut, deux petites pattes avant à quatre doigts, puis deux grosses pattes arrière à cinq doigts.

3 précieux conseils de Julien

  • Dans la neige, méfiez-vous des tailles des empreintes qui peuvent être transformées en fonction de celle-ci.
  • Pour savoir la taille d'un animal, observez la distance entre les pas.
  • En cas de doute, suivez un petit bout de la piste pour trouver un autre indice.
Le guide nature Traces et Indices

Pour aller plus loin

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Ce guide de poche complet et compact vous permettra de reconnaître encore mieux les empreintes des mammifères, mais aussi leurs crottes, leurs autres indices ou les nids, les plumes ou les œufs des oiseaux et plein d'autres choses de la nature.

Sur la même thématique, visionnez notre Minute Nature n°333 " Détective des neiges " :

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