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Ragondin, une espèce envahissante en France

Rongeur aquatique très commun en France, le ragondin est en fait une espèce exotique envahissante.

Rongeur aquatique très commun en France, le ragondin est en fait une espèce exotique envahissante.

Castor ou ragondin ?

En Suisse, une coulée qui mène vers le bord de l'eau signe la présence du castor. Mais en France, le doute est permis. On peut cependant facilement identifier les indices de présence du ragondin. Il ronge volontiers les iris et autres plantes aquatiques, mais jamais le bois. Ses crottes brunes et oblongues sont elles aussi typiques.

Et si vous voyez un gros rongeur aquatique, quelques critères très simples vous permette de faire la déférence. Le ragondin est plus petit que son cousin castor, a des moustaches claires et une queue cylindrique.

Apprenez-en plus sur le castor dans notre dossier complet.

Un rongeur qui vient de loin

Le ragondin est originaire d'Amérique du sud. Il a été introduit en France à la fin du 19e siècle pour sa fourrure. Quand cet élevage est devenu moins intéressant économiquement, il a été abandonné et les ragondins ont été libérés. Le rongeur s'est assez bien adapté à son nouvel environnement. Très prolifique, il fait trois portées de deux à neuf petits par an et les adultes peuvent se reproduire dès l'âge de six mois. C'est donc devenu une espèce envahissante qui est maintenant très commune près des zones humides.

Les ragondins posent plusieurs problèmes. Leur présence en grand nombre provoque un déséquilibre de l'écosystèmes. Les ragondins, en creusant leurs terriers, dégradent les berges et favorisent leur érosion. En plus, le rongeur véhicule plusieurs maladies, dont certaines sont transmissibles à l'humain et aux animaux domestiques.

Le plus gros problème, c'est que ces animaux n'ont pas de prédateur naturel en France. Seuls le busard des roseaux, l'aigle botté et le renard peuvent tuer des jeunes.

La seule espèce qui peut limiter la pullulation du ragondin en France, c'est l'humain. ce piégeage et cette chasse posent cependant des problèmes éthiques. certains protecteurs de la nature estiment qu'ils faudrait piéger bien plus systématiquement et massivement les ragondins pour les éliminer. D'autres trouvent qu'on devrait laisser ces animaux tranquilles.

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