Non, les cuirassiers marins à l’image de ce crabe vert ne chancellent pas par ivresse. / © Minden Pictures / Nico van Kappel / Buiten-beeld / Biosphoto

Pourquoi les crabes marchent-ils de travers ?

Les crabes ne sont pas contraints d'avancer dans une seule direction. Mise au point avec Pierre Noël, expert des crustacés.

Auteur

Christine Wuillemin



Les crabes ne sont pas contraints d'avancer dans une seule direction. Mise au point avec Pierre Noël, expert des crustacés.

Pierre Noël Expert des crustacés et des espèces marines au Muséum national d’histoire naturelle de Paris.

En Europe, la plupart des crabes côtiers, à l’instar du tourteau et de l’étrille, se déplacent latéralement. C’est la morphologie de l’appendice locomoteur de ce crustacé *décapode** qui conditionne sa démarche. Les pattes, fixées de part et d’autre de son abdomen, possèdent plusieurs articulations, toutes orientées vers les côtés. A l’image de nos genoux qui ne peuvent se plier que dans un sens, les charnières du crabe se déploient uniquement à gauche ou à droite. De plus, le squelette externe de l’animal limite l’amplitude de ses mouvements. Un peu comme un chevalier en armure. Loin d’être un handicap, cette manière de bouger permet à certains de courir vite ou d’assurer de longues migrations.

Sont-ils capables de déambuler tout droit aussi ?

Oui, un crabe peut se mouvoir dans toutes les directions s’il y est contraint. Par exemple, lorsqu’un enfant curieux s’approche d’un peu trop près, il va prendre peur et reculer dans son trou, entre les rochers. Il en ressortira en marche avant, une fois le danger écarté. La manœuvre est donc possible, mais reste physiquement difficile. D’ailleurs, dès que le crustacé retrouve sa liberté de circulation, il préfère la marche oblique.

Voient-ils bien où ils mettent leurs pattes ?

Le champ de vision des crabes est parfaitement adapté à leur démarche. La majorité disposent d’yeux pédonculés mobiles, logés dans des orbites situées à l’avant de la carapace, qui leur offrent une vue multidirectionnelle. Un peu comme chez le caméléon. Cela semble bien fonctionner : peu de collisions sont à déplorer.

Est-ce que toutes les espèces marchent de côté ?

Non, les crabes qui s’enfouissent dans le sable, à la manière du coryste, sont en général de mauvais marcheurs. Pour eux, la bonne stratégie consiste à se déplacer de l’avant vers l’arrière et inversement pour s’ensabler en moins d’une seconde.

*Décapode

Nom m.

Du grec déca – dix – et pode – pied. Ordre de grands crustacés munis de cinq paires de pattes thoraciques qui regroupe notamment les crabes, les écrevisses, les crevettes et les bernard-l’ermite. Certains d’entre eux, dont les crabes, disposent de huit pattes locomotrices et de deux pattes qui ont évolué en pinces. L’apparition de ces dernières facilite la chasse, la défense et la communication entre individus.

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Couverture de La Salamandre n°253

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 253  Août - Septembre 2019
Catégorie

FAQ nature

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