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L’incroyable migration du papillon belle-dame entre l’Europe et l’Afrique

Découvrez l'incroyable migration sur plusieurs générations du papillon belle-dame pour éviter le froid dans un documentaire à voir sur SalamandreTV.

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Un hors-série consacré aux martinets, hirondelles, belle-dame et autres voyageurs du vivant

D’un continent à l’autre, du jardin à la mare, avec ou sans retour… les migrations sont d'une infinie diversité. Ce nouveau numéro du hors-série S+ vous propose de les découvrir à travers 148 pages de reportages, interview, bandes dessinée, portfolio et enquête.

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En juin, il fait beau et chaud dans le jardin. C'est la meilleure période pour observer plein les papillons. Ils viennent profiter des fleurs des jardins pour butiner et des herbes pour pondre leurs œufs. L'été est synonyme de belle vie pour ces insectes. Mais ils préparent aussi leur propre survie ou celle de leurs descendants à l'hiver.

Que deviennent les papillons en hiver ?

Les lépidoptères sont des insectes qui subissent des transformations impressionnantes au cours de leur vie. Ils passent par plusieurs stades de développement pour passer d'une chenille à un papillon. Toutefois, la vie des papillons adultes est généralement courte, car ils meurent en automne lorsque les températures chutent. Cependant, certaines espèces de papillons ont développé des stratégies pour survivre à l'hiver. Chez la plupart des espèces, ce sont les chrysalides ou les œufs qui survivent à l'hiver, protégés par une enveloppe protectrice qui les garde au chaud et à l'abri du gel. Ils restent ainsi inactifs pendant les mois d'hiver et attendent le printemps pour éclore ou se métamorphoser en papillon. Chez d'autres espèces comme la petite tortue ou le citron, c'est l'adulte qui survit à l'hiver. Ces papillons trouvent des endroits protégés du froid, tels que des arbres creux, des fissures dans les rochers ou des bâtiments abandonnés, et y passent l'hiver en état d'hibernation. Ils se nourrissent de leurs réserves de graisse et d'eau et ralentissent leur métabolisme pour économiser de l'énergie.

Le papillon belle dame migre pour éviter le froid

La migration de la vanesse du chardon, également appelée belle-dame, est une véritable prouesse que les scientifiques étudient avec fascination. Cette petite créature, d'à peine un quart de gramme, parcourt des milliers de kilomètres pour échapper à l'hiver. Chaque printemps, elle réapparaît dans nos jardins pour pondre sur les orties, une plante dont les chenilles se nourrissent. Le plus étonnant, c'est que cette migration se fait sur plusieurs générations. En effet, chaque vague de papillons qui traverse la Méditerranée donne naissance à une nouvelle génération qui poursuit le voyage. Mais comment la belle dame réussit-elle à accomplir un tel exploit sans jamais se perdre ? Les scientifiques ont découvert que ce papillon utilise plusieurs stratégies pour s'orienter. Elle utilise notamment le champ magnétique terrestre pour se diriger et le positionnement des étoiles pour naviguer la nuit. De plus, elle est capable de détecter les infrasons, des ondes sonores qui lui permettent de repérer les masses d'air chaud ou froid. Tout cela contribue à rendre son vol particulièrement efficace. En automne, une à trois générations plus tard, les descendants de la belle dame doivent trouver le chemin du retour vers l'Afrique. Comment font-ils pour retrouver leur chemin ? Les scientifiques travaillent sur plusieurs hypothèses, mais il semblerait que la mémoire génétique joue un rôle important. En effet, les descendants des papillons qui sont partis d'Afrique possèdent une sorte de carte génétique qui leur permet de retrouver leur chemin.

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Migrations secrètes - La belle-dame

Apprenez-en encore plus sur l'étonnant voyage de ce papillon dans un documentaire époustouflant de 52 minutes à voir absolument sur notre plateforme de documentaire animalier salamandre.tv.

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La Minute Nature

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