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Lumineux bouleau

Bienvenue dans la tourbière, le royaume du bouleau. Découvrez les caractéristiques étonnantes de cet arbre à l'écorce blanche.

Bienvenue dans la tourbière, le royaume du bouleau. Découvrez les caractéristiques étonnantes de cet arbre à l'écorce blanche.

Un arbre pionnier

La tourbière est envahie de brume mais on distingue bien les rares arbres qui peuvent y pousser. Ce milieu gorgé d'eau au sol acide n'est pas propice à beaucoup d'arbres. Le bouleau s'en contente pourtant. Impossible à confondre avec son écorce blanche si caractéristique, cet arbre était un symbole de renouveau, de lumière et de printemps pour les celtes.

Le bouleau est un pionnier. C'est le premier à pousser dans les environnements nouveaux, perturbés ou hostiles comme les friches ou les tourbières. Ses graines très légères qui voyagent avec le vent l'aident à se répandre facilement et être le premier à arriver et pousser. C'est souvent lui qui créé les forêts. Après lui, les autres arbres plus grands poussent et font trop d'ombres pour le bouleau qui disparait.
Dans les tourbières, le sol gorgé d'eau et très pauvre en nutriments limite la pousse des autres arbres. Seuls le bouleau et le pin qui ne demandent pas beaucoup de nutriments y poussent.

L'écorce inflammable du bouleau

L'arbre des tourbières a une particularité étonnante qui peut vous sauver la mise en cas situation de survie en pleine nature. Son écorce est très facilement inflammable et prend feu même sous la pluie. La poix contenue dans l'écorce permet ce coup de force. Nos ancêtres connaissaient bien cette substance collante et s'en servaient comme fixateur ou imperméabilisant. Par exemple, Ötzi, le fameux homme des glaces découvert momifié dans une tourbière en 1991 s'en était servi. La pierre de sa hache était fixée à son manche avec de la poix, et ça il y a 5300 ans !

Cette écorce pleine de poix est très résistante, elle survit même à la décomposition du bois quand il tombe.

On peut aussi déguster le bouleau. Plus précisément sa sève, qu'on appelle aussi eau de bouleau. Récoltée de façon presque industrielle en Finlande où le bouleau est très commun, cette sève est un excellent revitalisant.

Découvrez le bouleau en dessin par Ji Young Demol Park.

Poursuivez la lecture avec des photos du bouleau et d'autres végétaux dans notre livre Les arbres amoureux.

Les arbres ont un secret, ils ont appris à se reproduire sans se déplacer. Découvrez la sexualité colorée et parfois exubérante de nos grands frères végétaux à travers des images extraordinaires et des textes surprenants.

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