La plume mise à nu

Dans le règne animal, c’est l’apanage des oiseaux. Héritée de leurs ancêtres les dinosaures, la plume présente une diversité renversante de couleurs, de tailles et de formes. Comment se forme-t-elle et quelles sont ses fonctions principales ? Décryptage.

Dans le règne animal, c’est l’apanage des oiseaux. Héritée de leurs ancêtres les dinosaures, la plume présente une diversité renversante de couleurs, de tailles et de formes. Comment se forme-t-elle et quelles sont ses fonctions principales ? Décryptage.

Plumes d'oiseaux
© Infographie : Stéphanie Wauters - adaptation web : Pascale Marange

3 questions à Cloé Fraigneau

Ornithologue, auteure d’Identifier les plumes des oiseaux d’Europe occidentale, (2017), Saintry-sur-Seine

A quoi servent les couleurs du plumage ?

Elles permettent principalement aux oiseaux de se fondre dans leur environnement par mimétisme et ainsi d’échapper aux prédateurs. La bécasse a tellement confiance en son camouflage qu’elle ne s’enfuira qu’au dernier moment.

L’habit nuptial met-il à mal ce camouflage ?

Pas forcément, les couleurs vives peuvent remplir les deux fonctions à la fois. Un geai paraît facilement localisable, car très coloré. Or, lorsqu’il est immobile en forêt, sa silhouette fractionnée en plusieurs plages de couleurs différentes fait que l’œil va difficilement le repérer. Même chose pour le canard colvert très visible sur un lac, mais passant inaperçu dans la végétation.

Les teintes servent-elles la communication ?

Oui, elles renseignent sur le sexe notamment lors de la parade amoureuse et servent à défendre le territoire. Le rougegorge bombe le torse et exhibe sa tache orange qui se voit de loin. Elles indiquent aussi l’âge. Les jeunes arborent en général un plumage de camouflage qui les protège, signifie qu’ils ne sont pas matures et qu’ils ne constituent pas une menace pour le territoire des adultes.

Création infographique : Stéphanie Wauters

Couverture de La Salamandre n°258

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 258  Juin - Juillet 2020
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