La forêt aujourd’hui en France

Elle occupe le tiers de l’espace autour de nous et gagne encore du terrain. Elle présente divers visages selon l’altitude et suivant qu’on l’exploite peu ou beaucoup. Voici la forêt française en chiffres.

Elle occupe le tiers de l’espace autour de nous et gagne encore du terrain. Elle présente divers visages selon l’altitude et suivant qu’on l’exploite peu ou beaucoup. Voici la forêt française en chiffres.

infographie foret france

3 questions à Julien Massetti

Chef de l’unité synthèses et observatoires Office français de la biodiversité

La forêt de France métropolitaine progresse en superficie. Est-ce une bonne nouvelle ?

La forêt progresse depuis le début du XIX esiècle du fait de l’abandon des terres peu productives par l’agriculture et le pastoralisme. C’est une bonne nouvelle pour le stockage de carbone et a priori pour la biodiversité typiquement forestière. Mais cela masque le fait que des plantations d’arbres à croissance rapide remplacent trop souvent des forêts anciennes beaucoup plus riches. Enfin, ce n’est évidemment pas une bonne nouvelle pour la faune et la flore des landes et des prairies maigres qui s’enfrichent.

Les forêts qui nous entourent sont-elles moins sauvages et plus gérées que par le passé ?

En forêt privée, il y a beaucoup moins de récoltes de bois pour le chauffage qu’avant-guerre. Cela entraîne une augmentation du volume de bois mort et des gros arbres dans ces espaces. Les forêts publiques sont quant à elles davantage exploitées depuis peu pour des raisons de rentabilité. Et la mécanisation lourde y endommage les sols de façon irréversible.

Qu’est-ce qui pourrait menacer la forêt française aujourd’hui ?

Le changement climatique bien sûr. Les étés chauds et secs à répétition mettent les forêts à rude épreuve et les rendent plus sensibles aux incendies et aux maladies. Le dépérissement n’est pas près de s’arrêter, c’est très inquiétant. Raison de plus pour rêver d’une forêt résiliente, gérée avec douceur, sans coupe rase, avec des surfaces importantes maintenues en libre évolution pour permettre à la biodiversité de prospérer.

Couverture de La Salamandre n°260

Cet article est extrait de la Revue Salamandre

n° 260  Octobre-Novembre 2020
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