© Nathalie Stroeymeyt

Les étonnantes défenses des fourmis

Comme nous, les fourmis peuvent tomber malade. L’immunité sociale leur offre une défense collective contre les pathologies. Explications de Nathalie Stroeymeyt, biologiste à l’Université de Lausanne.

Comme nous, les fourmis peuvent tomber malade. L’immunité sociale leur offre une défense collective contre les pathologies. Explications de Nathalie Stroeymeyt, biologiste à l’Université de Lausanne.

Dans la nature, les insectes peuvent être infectés par des bactéries, des virus et des champignons de toutes sortes. Et malheureusement pour elles, les colonies de fourmis sont particulièrement vulnérables à ces parasites. Imaginez d’abord le nombre de petites bêtes qui grouillent dans une fourmilière. Les contacts entre individus y sont plus que fréquents, échanges de nourriture de bouche à bouche et tapotement des antennes font partie intégrante du système de communication de ces insectes sociaux. La forte densité de la colonie favorise la transmission de la maladie. De plus,

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