écureuil roux

Quelle robe pour l’écureuil ?

Bettina Erne, de l'antenne Romande de Nos voisins sauvages veut savoir pourquoi les écureuils peuvent être roux ou plus sombre.

Auteur

Nathalie Jollien



Bettina Erne, de l'antenne Romande de Nos voisins sauvages veut savoir pourquoi les écureuils peuvent être roux ou plus sombre.

Bettina Erne Biologiste à l’Antenne romande de Nos Voisins Sauvages, à La Chaux-de-Fonds
Bettina Erne Biologiste à l’Antenne romande de Nos Voisins Sauvages, à La Chaux-de-Fonds

Votre Action écureuil invite chacun à transmettre ses observations d’écureuil roux. Pourquoi ?

La Société suisse de biologie de la faune a lancé cet appel dans le cadre du nouvel Atlas des mammifères de Suisse et du Liechtenstein en cours d’élaboration. La dernière édition a été publiée en 1995. En deux décennies, la répartition de nombreuses espèces a certainement évolué. Dans certaines régions du Jura, du Tessin ou du canton de Berne, nous n’avons pas de nouvelles données d’observations d’écureuil depuis 10 ans.

Vous demandez de préciser la couleur de la fourrure de l’écureuil, brun roux ou brun foncé. Pourquoi cette variation de coloration ?

C’est ce que nous aimerions savoir en recueillant un maximum de données. Il semblerait que les écureuils soient plus foncés en altitude, peut-être pour mieux capter le rayonnement solaire et se réchauffer plus vite. Pourtant, des écureuils foncés sont aussi signalés dans certaines régions de plaine. Une énigme que nous voulons résoudre.

écureuil roux ou sombre
© Amboise Héritier

Dans certaines régions d’Europe, l’écureuil gris menace l’écureuil roux. Et en Suisse ?

D’origine nord-américaine, l’écureuil gris est plus grand et plus agressif. Comme il exploite les mêmes ressources, il peut faire disparaître son cousin européen. Pour l’instant, cette espèce invasive n’est pas encore présente en Suisse, mais il existe une petite colonie à moins de 50 km de la frontière, dans le nord de l’Italie. Il risque donc d’arriver tôt ou tard chez nous, d’où l’importance de suivre la situation. En France, 30 % des oiseaux des champs ont disparu.

En France, 30 % des oiseaux des champs ont disparu.

Couverture de La Salamandre n°246

Cet article est extrait de la Salamandre

n° 246  juin - juillet 2018
Catégorie

Sciences

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