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Ceci n’est pas un ragondin

Le ragondin et le rat musqué sont deux rongeurs aquatiques originaires d'Amérique du Nord. Ils sont aujourd'hui nombreux dans les zones humides d'Europe. Comment les reconnaître ?

Auteur

Sébastien Poiret



Le ragondin et le rat musqué sont deux rongeurs aquatiques originaires d'Amérique du Nord. Ils sont aujourd'hui nombreux dans les zones humides d'Europe. Comment les reconnaître ?

En plus du castor, des campagnols et autres musaraignes aquatiques, la faune européenne a connu l'arrivée de deux rongeurs exotiques au cours des deux derniers siècles

Le ragondin a été introduit en Europe au XIXème siècle pour céder à la mode de la fourrure. Comme c'est bien souvent le cas, des animaux se sont échappés des fermes et ont colonisé les rivières et plans d'eau d'Europe. Faute de prédateurs comme l'alligator ou le puma qui le régulent en Amérique, le ragondin a proliféré. Ses grands terriers sont alors trop nombreux et fragilisent les berges de nombreuses zones humides. Aujourd'hui, à défaut de puma, c'est le froid qui régule les populations de ragondin.

Le rat musqué est arrivé dans les mêmes circonstances dans les années 1960. Il se reproduit très vite et construit également de grands réseaux de terriers qui détruisent les berges. Plus habitué au froid que son cousin, il a tendance a être plus invasif.

Comment différencier le rat musqué et le ragondin ?

Le rat musqué :

  • a un corps long de 30 à 35 cm sans la queue
  • a une petite tête arrondie
  • a des petites oreilles peu visibles
  • a des moustaches sombres
  • a les dents jaunes et peu visibles
  • a une queue de section ovale

Le ragondin :

  • a un corps long de 40 à 60 cm sans la queue
  • a une grosse tête allongée
  • a de plus grandes oreilles visibles
  • a des moustaches blanches
  • a les dents oranges très visibles
  • a une queue de section ronde

Comparez les tailles du ragondin, du rat musqué et du castor avec notre infographie.

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